《生命暗章》試讀心得

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書名:《生命暗章》(Dark Chapter

作者:李懷瑜(Winnie M Li

譯者:陳芙陽

出版社:悅知文化

出版日期:2019.04初版

 

【讀後心得】:

 

李懷瑜(Winnie M Li《生命暗章》是個沉痛卻每天在現實社會真實上演的故事。在「序章」裡,已清楚交代主角發生了一起性侵事件,本書的題材並不算特別、不是很吸引人,主要是探討女性在性侵暴力後扮演的角色及其如何面對的過程。故事並不複雜、曲折離奇;不同於市面上常見的相關書籍,本書有另一個「加害者」的視角,兩造雙方的不同觀點、立場,同時陳述這起案件,是內容上最特別之處,也是個人覺得最有參考價值的地方。

 

《生命暗章》作者以倒述回憶的手法,說明整起性侵事件的發生經過。由於是不同兩方的交錯敘述,一開始讀者有點難以進入狀況,除了猜測另一方可能是加害者外,不太清楚為何會出現一名身分反差的角色,直至二人的命運彼此交疊在一起……。換言之,我以為本書最精彩可讀的地方,反倒不是作者精心設計的故事,亦非總是讀到最後一章時才恍然大悟般的真相大白,而是先前出現的伏筆、線索和生活背景、成長環境,都可能是被串連起來造成悲劇發生的因素。

 

出身中產階級家庭、有著成功社經地位、前途似錦的薇薇安,因著一場旅行,從此人生變了調。身為受害者,讀者不免跟著她難過與遺憾,陪著她面對這天崩地裂的打擊,內心所留下難以某滅的陰影、不堪回首的過往。薇薇安得有多大的信心與勇氣去面對這一切,還有法官、辯護律師、陪審團、新聞媒體、社會大眾……的異樣眼光。除了難過、悲痛之外,薇薇安面對外界的種種質疑與責難,她承受莫大的痛苦,是讀者所難以體會與想像的。不管如何,我想一般人都承受不了這種壓力與痛苦吧!

 

同時,書中對加害者-強尼也不少篇幅的著墨,對於一位年僅15歲便犯下大錯的年輕人,其成長過程飽受歧視與不公平的對待,內心對這世界發出了不鳴與抗議,他完全無法體會與理解所謂的公平與正義。身為旁觀者的讀者又怎能去苛求這位幾乎是無家可歸、成長於父親拳頭底下的孩子?他又如何能有勇氣對受害者誠心懺悔與道歉呢?

 

性侵與強暴都可能就發生在日常社會新聞的案件裡,屢見不鮮,只是我們可能被新聞媒體搞得腥羶味,而忽略當事者的感受,更不會知道律師的辯護、法官的判決過程與最後結果。台灣的新聞媒體每天不斷地告訴讀者許多社會新聞,然而這些「故事」卻從來沒有「結局」,一旦失去新聞價值後,媒體就不會再繼續追蹤與後續發展,而這也正是個人覺得《生命暗章》最精彩的地方,因為它至少告訴了讀者,身為受害者的心境、面對事件勇氣及加害者的成長背景,不再是以管窺天,而能較完整看待整起案件全貌而非僅僅只是最後結局而已。

 

《生命暗章》裡的另一視角,願意去傾聽當事者,同理犯罪者背後不為人知的心路歷程。加害者固然不對,犯錯也必得接受懲罰;照理說,一般人首先會對強暴犯、性侵犯感到無比憤怒,從犯案、被抓到審理出庭,了解了犯案動機後到結案、判刑,於理於法天理不容。但讀完本書的案子後,卻油然同情起加害者-強尼的遭遇,而希望法律能從寬減輕量刑,我想正是因為出於「情」吧!「人性」是台灣社會面對法律所欠缺的,筆者並非認同犯罪,而是社會大眾多些理解加害者或受害者背後的故事,還有無辜的家人、朋友的心境,相信才是真正減少社會案件發生的根本之道。本書說的犯罪者背後的故事,呈現出的人性,才讓人值得回味再三,因此讀完本書,讓人不斷反覆咀嚼思索一番。

 

回到加害者-強尼的案件,是整個社會環境與階層制度造就了如此不堪的他,加上後天的家庭環境也成就了他現在的人格及犯下的錯誤。瞭解強尼背後的因素,捫心自問,觀看整起案件的社會大眾是否也需要負責?而真正不對的又是誰?社會有資格對加害者與他的家屬做出批判的行為嗎?


我想誠如「我們與惡的距離」加害者母親所言:「誰會花二十幾年的時間培養出一名殺人犯?」無論處於激情、憤怒亦或絕望……,因此我認為不值得對案件的本身感到如此憤怒,對加害人控訴除了祝福受害者未來的人生一切平坦順遂,此外,我更想聽聽法庭判決後加害人的心聲,而不是心有不甘,該思考我們的社會該如何避免下一次悲劇的發生。

 

每個人面對犯錯的處理方式都不盡相同,每個人總免不了面對人生裡的挫折,無奈的是這又是凡人所無法掌控的,唯一怎麼努力也無法挽回的,這就是生命的課題。只是主角-薇薇安,無論是用那一種方式,最糟的方式就是想辦法麻痺自己,所幸她願意走上司法一途,勇敢面對一切。以為時間一過,事件就會雲淡風輕,大家就會淡忘,然而那只是個人以為。這件事終將跟隨她一輩子,就像烙印身上的疤痕。而強尼還只是一名孩子,除了接受應有的法律制裁外,他出獄後能用工作或課業去填滿接下來的每一個空間與時間嗎?還是繼續四處漂泊,他能否也能得到上天公平的對待,避免讓悲劇再次發生,這才是讀者所應該關心的。

 

《生命暗章》文字簡潔平實,內容卻震懾人心,筆下人物形象是如此的鮮明,彷彿真實重現在讀者眼前,不得不佩服作者說故事的功力,是如此冷冽,吸引讀者的目光。本書碰觸到的議題多元且多樣,除了主角本身的心裡描述、漫長煎熬的審理過程、大眾的質疑批判,更多探討人性深處的罪與惡、懲罰與報復。隨著情節的進展,層層地迴旋剝復,可以說是直搗人性黑暗的核心,早就遠遠超出一般類似題材小說慣常設下的格局,也因此擁有了文學上的深度與厚度。故事來自作者本身的親身遭遇,讀來更加令人深刻難忘,或許書寫本身就是一種自我療癒的過程,也是挺身而出的力量展現。推薦今年最精彩與勇敢的一本小說。

 

* 感謝悅知文化及金石堂網路書店提供的試讀機會。

 


【新書介紹】:

榮獲非布克獎(Not the Booker Prize),讀者、評審皆票選第一!
評審高度評譽:「重要且勇敢的小說,更是一個說得極好的故事」。
愛倫坡文學獎(Edgar Allan Poe Awards)入圍
作家俱樂部最佳首部小說獎(The Author’s Club Best First Novel Award)入圍
英國犯罪作家協會的新人匕首獎(the CWA Debut Dagger)入圍
英國衛報、星期日郵報、英國泰晤士報、獨立報,英國廣播BBC、美國出版者周刊等媒體推薦!
美國權威書評Goodreads網站4.1顆星!
美國亞馬遜書店累積數4.8顆星!
《出版者周刊》好評推薦:

說到底,我們都是在逃的人,以恐懼改寫人生的重要篇章。
但,唯有寫下那些會徹底改變的事,一切才算真正發生。

《生命暗章》以懸疑小說的筆法,描寫一名在倫敦工作的台裔美國女子,某次到愛爾蘭鄉間健行,被當地少年強暴的故事。兩人的家庭背景有著天壤之別,種種因素造就了這場悲劇的碰撞,以及永遠無法彌補的後果。
李懷瑜以其生命寫下的小說《生命暗章》,榮獲眾多國際文學獎項。這部由真實事件改寫的作品,情節精采、層次豐富,描寫面臨人生重大事件時,對應著人們各自的家庭背景、社會觀感的包袱,在混亂不公的世界中,又該如何正視人生的明暗。或許有時候,我們都是受害者,也是加害者……

【作者介紹】:

李懷瑜(Winnie M Li
臺裔美籍作家,也是製作人,在三大洲間從事創作產業工作。
哈佛大學畢業,曾經撰寫旅行導覽,製作獨立電影,籌辦影展,並且開發生態旅遊計劃。以優異成績取得倫敦大學金匠學院創意寫作文學碩士之後,目前為各媒體寫作和發聲,主持藝術節,同時也是倫敦政治經濟學院的媒體通訊博士研究員。
2015年英國犯罪作家協會的新人匕首獎中,李懷瑜得到高度讚揚,並且獲得2016SI Leeds文學獎第二名。現居倫敦,也熱衷旅行。
《生命暗章》是她的第一本小說,贏得2017年衛報的《非布克獎》。

 

【譯者簡介】:

陳芙陽
國立政治大學歷史系畢業。曾任大成報編譯和記者、路透社編譯,現為自由譯者,努力在文字與培養國家未來主人翁之間取得平衡。譯作包括:《衣服故事專賣店》、《白色城堡》、《寫給母親的情書》、《愛在巴黎午餐時》、《獨行殺手》及《最好的朋友》。
 

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