《在所有母親之間》試讀心得

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書名:《在所有母親之間》

作者:艾希莉‧歐娟(Ashley Audrain

譯者:王娟娟

出版社:商周出版

出版日期:2021.06初版

 

【讀後心得】:

 

《在所有母親之間》是本讀來令人不怎麼愉快的小說,故事主要分二部分穿插敘述,一部分是艾塔與女兒瑟西莉亞的故事;第二部分則是布萊絲和女兒薇歐列忒。這是二對母親的相處模式、祖孫四代的故事,這絕對不是一本歌頌「母愛」有多偉大,身為母親就得犧牲奉獻、無條件付出的小說。 (愼入)

 

首先,建議先釐清書中人物的關係,或許會比較容易進入狀況,免得一頭霧水。

 

外婆-艾塔,有憂鬱症、神經衰弱,從一開始便不喜歡女兒,最後自殺。

       (丈夫-亨利)

媽媽-瑟西莉亞,在布萊絲11歲時離開她。(丈夫-賽柏)

女兒-布萊絲(丈夫-弗克斯‧康納)

孫女-薇歐列忒

 

這對甜蜜相愛的夫妻-布萊絲和丈夫弗克斯,因為女兒的到來幸福的婚姻生活全都改變了,為什麼女兒薇歐列忒並不是如天使般的降臨,她帶給布萊絲只有厭惡、折磨,她怎麼看這女兒怎麼不對眼,只是女兒在丈夫身邊時又變得完全不一樣,彷若成了另一個人。弗克斯受不了布萊絲對女兒的態度,兩人關係漸行漸遠。

 

布萊絲的焦慮、無可奈何、度日如年,都與女兒有關,一開始讀者一直不明白布萊絲為何對女兒有如此的態度,孩子的誕生不是身為女人今生最美好的一件事嗎?孩子不是父母最大的成就嗎?她一些瘋狂的口吻和行徑,對女兒有滿腦子揮之不去的懷疑、討厭她的哭聲,直覺她有病抑或是精神失常?然而,愈讀愈驚悚的是,布萊絲的母親也是如此,在媽媽瑟西莉亞身上完全感受不到母愛;而瑟西莉亞的媽媽艾塔是精神異常,還讓女兒親眼目睹上吊自殺的一幕。原來這一切的一切都是遺傳,還是因果報應?薇歐列忒的出現正是來虐待母親布萊絲嗎?亦或者布萊絲受到童年經驗的影響與她母親、外婆犯了同樣的錯,再次重蹈覆轍。

 

焦慮感沿著我脊柱往善蔓延開來,那孰悉、那癱瘓我讓我無法呼吸的恐慌。我經歷過這一切,上一次幾乎殺死了我。

 

布萊絲打從懷孕到生下女兒,到她漸漸長大,成長過程中她總是覺得這女兒薇歐列忒不對勁,是生來虐待她的,讓她感到疲憊、內心無比心酸無奈。不管布萊絲多麼努力想當一位好媽媽、不管她多掙扎,日積月累的壓力,壓得她幾乎喘不過氣來。布萊絲無法繼續寫作、沒法獨處、精疲力竭,她不斷發出求援訊號,卻被丈夫弗克斯置若罔聞,他甚至認為薇歐列忒的行為只是小孩子階段性的表現,沒有異樣。這都是布萊絲的錯覺、幻想嗎?直到有了兒子山姆的誕生,讓她又有了當媽媽的喜悅,奈何一場意外的發生,兒子走了,讓她唯一的心理支柱垮了,逼得布萊絲走投無路……。

 

為人父母養兒育女,不是天經地義嗎?故事裡,讀者看到身為母親布萊絲的吶喊、控訴,這一切真是因為那難纏如惡魔般的女兒薇歐列忒嗎?還是布萊絲照見自己母親、外婆的悲劇後,企圖逃脫之詞,布萊絲能擺脫母親那一代及上一代的陰影,活出全新的自我?她最終沒有選擇完全離開丈夫與女兒薇歐列忒,布萊絲不想落得與母親同樣的下場,但她真的能放得下喪子之痛,和女兒重新和好嗎?

 

《在所有母親之間》故事裡,我們見不到不盡責的丈夫和父親,也看不到女兒薇歐列忒的純真和善良。甚至是在母親缺席的情形下,有著更早熟、懂事的女兒瑟西莉亞、布萊絲。或許成為「母親」是件喜悅、美好的事,那怕經歷懷胎十月、痛苦的生產過程,孩子都是每位父母的一種成就,不是嗎?只是沒有人天生就是完美的母親(或父親),適合擔任這份工作的,不也都是不斷摸索、學習、跌跌撞撞中讓自己變得更加稱職。然而,這一切得犧牲身為父母原本的生活、工作和理想嗎?難道得無條件去包容、去愛孩子,無法改變嗎?人心是難測的,我們總以為自己是最不幸的人,然而透過小說才知道自己其實生活並沒有那麼糟,不是嗎?

 

故事最後,作者-艾希莉‧歐娟(Ashley Audrain給了一個開放式的結局,預告著接下來的續集,真是令人迫不及待想繼續受虐下去。當然,更想知道的是身為女兒的薇歐列忒自己內心的想法,在母愛缺席中長大的她,能否走出新的人生道路?希望下集能聽到她的真實聲音。 (薇歐列忒真的如布萊絲所言如此壞嗎?)

 

《在所有母親之間》讀來讓人驚悚、不舒服,但仍無損作者的用心、細膩的刻劃出家庭殘酷的真相,並非所家庭都是美滿、幸福的,亦非所有父母都是稱職、完美,但我們仍渴望盡力扮演好自己的角色。這是一本如此扣心心弦,如此發人深省的作品,不管原生家庭如何,讓我們心存感激的度過每一天,只要努力、盡心盡力,生活也會變得更加精彩而有意義;如果不行,不妨放下吧!推薦這本不容錯過的小說。

 

* 感謝商周出版與金石堂網路書店提供的試讀機會。

 

 

【故事簡介】:

 

成為母親意謂著什麼?
如果成為人母後,一切都不如你所願,甚至發展成你最害怕的情勢呢?

 

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艾希莉・歐娟一鳴驚人的長篇小說,以懸疑敘事,罕見第二人稱寫法(妻子向前夫敘述(控訴)的口吻)回溯其身為母職一路的困境與遭遇。

「薇歐列忒的到來,應該是我人生中最幸福的一天,代表新的開始……,但當我雙臂一抱到她,我知道,有些事情不太對勁。我一直都曉得自己家族中的女人都不適合當母親,丈夫卻說我不一樣,一定能當個好媽媽。但是女兒給我非常不對勁的感覺,究竟是她的問題、還是我的問題?」
布萊絲下決心擺脫家族三代母親的命運,要做一個溫暖又善解人意的媽媽,儘管她人生中沒有適合的範本可參考,童年回憶中只有因憂鬱症而自殺的外婆,與在她11歲就拋家棄子的母親。她下定決心不讓同樣的悲劇發生在女兒薇歐列忒身上。
當薇歐列忒出生後,筋疲力盡的育兒生活完全不同於布萊絲所想像的美好。而薇歐列忒似乎跟一般小孩完全不一樣,既吵鬧又難帶,在父親面前卻像個小天使,布萊絲提出的所有意見,丈夫弗克斯都認為是她的胡思亂想。
幾年後,弟弟山姆出生了,在兒子身上,布萊絲終於找到她期盼的親子連結,薇歐列忒也似乎疼愛這個小弟。沒想到,一場突如其來的噩耗撕裂了她的家庭,也打碎這場原本甜蜜如今卻搖搖欲墜的婚姻。當她試圖從這場災難中重新站起時,必須面對的可怕真相一次次考驗她的認知。
《在所有母親之間》是一本令人戰慄的小說,挑戰人們對於母職天生的觀念、重省看待孩子的態度,更讓人思考社會對母親設下的高標準是否公道。

 

【作者簡介】:


艾希莉‧歐娟(Ashley Audrain
前加拿大企鵝(Penguin)圖書出版公司行銷廣告部總監,經手作家包括《追風箏的孩子》作者卡勒德‧胡賽尼、《享受吧,一個人的旅行》作家伊麗莎白‧伯特,現居多倫多,和她的伴侶一起養育兩個小孩。《在所有母親之間》是她的第一本小說,正在創作第二本小說,即本書續集。

 

【譯者簡介】:

王娟娟
畢業於台灣大學人類學系,現定居美國加州,為專職譯者。譯作以小說見長,譯有A. S. 拜雅特短篇小說集《元素:冰火同融》、《馬蒂斯故事》、《夜鶯之眼》等三冊,《我要買個母音》、《暗房》、《神祕河流》、《暗礁》、《姊妹》、《沒有男人的夏天》及其他藝術類、語文類譯作共二十餘冊。

 

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