印記 第一部:祕密與審判》試讀心得

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書名:《印記 第一部:祕密與審判

作者:愛麗絲.博德威(Alice Broadway

譯者:章瑋

出版社:青林出版

出版日期:2020.05初版

 

【讀後心得】

 

奇幻小說無非是架構在天馬行空的想像上,《印記 第一部:祕密與審判》乍看之下大同小異、並無不同,然而細細品味,發現故事的設定其實超乎想像。最特別之處,讓人感覺來到了全新的領域,作者的構思很新穎、很奇妙,一些設定讓筆者忍不住想歪了:「剝皮師」聯想到「滿清十大酷刑」的剝皮,「靈魂秤重儀式」也有著埃及古神話的影子;穿插於書中的一則童話故事「盒子」,也改編自潘朵拉的盒子。書裡的「空白人」不是指書沒讀到、玩沒玩夠、朋友也沒交到的大學生嗎?自己不也是生活一片空白嗎?(笑)

 

印記》的故事發生地—聖石鎮,鎮裡的每一位死者的皮膚都會被做成「生命之書」,生命之書的內容則是來自那個人身上保存的印記,而印記則是鎮民自出生至死亡,生命中所有發生的事都會被刻在皮膚之上。故事開始便是主角-萊歐拉在父親過世後,她想知道自己父親的人生故事,追查下去的結果,發現這一切並不是自己所預期的,「父親是好人嗎?」連她都回答不出來了。

 

全書以女主角-萊歐拉,第一人稱的敘事口吻來書寫,故事初始,步調有點緩慢,有點沉重,跟隨主角陷入思念父親之中,感受到濃烈的情意。當她開始試圖尋找真相,讀者不難猜想得到,聖石鎮生命之書的背後是否有什麼陰謀?但精彩點就在萊歐拉步步抽絲剝繭、內心轉折、飽受煎熬……的過程。她會掀起一場政治風暴嗎?當她愈接近真相,真相是她可以承受得了的嗎?父親又有著什麼驚天的秘密?

 

印記》裡的敵對雙方-印記人空白人,其實並沒有發生類似「飢餓遊戲」中的激烈對抗,但彼此的價值觀卻有著天壤之別。同樣是設定在一處虛構的未來世界,主政者對百姓施以嚴密的監控,那些印記彷若告訴聖石鎮人民,要謹守法律規定、不能違法、不能有任何秘密……,不然將受到處罰,死後就不能做成生命之書

 

不管是因為做好事而生的驕傲,還是因為做壞事而生的愧疚,沒人想要她們的靈魂因此變重。我們在皮膚上面刻畫印記,好讓我們的靈魂不受束縛,有價值的人才值得受後人紀念,要當一個有價值的人,你做得好事必須多過壞事,而且靈魂必須輕盈自由。 (p.19)

 

身而為人是否可以擁有選擇權,選擇不在自己的身上被刻畫印記;選擇不被所愛的親人遺忘?沒有人可以決定他人的人生。「聖石鎮」是一個極權的政治(宗教)控制,讓人不寒而慄。《印記》是一嶄新的烏托邦世界,引起諸多的深刻問題:如果一出生所有行為都得攤在陽光下被檢視,一切行徑都將赤裸裸呈現,是否社會就會變得完美無缺?事實上,我以為作者的用意還影射了現今人類社會的強權壓迫、階級統治、思想控制等,隱喻了文明的墮落、社會的不安、集權的暴力、矛盾的人性糾結等許多議題。 (當然讀者也不需聯想太多啦!單純享受故事。)

 

主政者不是上帝,任誰都不能決定人的記憶、行為,更何況是一個人的生命。讓讀者毛骨悚然的是,連自己最相信的親人有時都不是真的,一切都是偽造的。當萊歐拉發現父親天大的祕密後,她驚覺自己原本的世界就此毀了,連自己究竟是誰,自己該如何走下去,她都茫然了。

 

生活在備受監視的極權主義社會,一部分是來自人民是否有所察覺,另一部分則是否有勇氣去挑戰與改變。萊歐拉面臨了失去自我的危機,其實她可以如一般人一樣,做個平凡人,朝自己的夢想成為一名「印記師」努力。如果不去追查真相,她並沒有任何損失。只要繼續默默遵守聖石鎮的法律和規範,她依然是乖孩子、守法的公民、優秀的印記師。只是萊歐拉踏出了第一步,她就得承受殘酷的事實,並有接受的勇氣,甚至在身上留下不良的印記。但願這一切都是一場夢。

 

人類的社會真的存在「烏托邦」嗎?生命真的可以被完整紀錄嗎未來科技真的能操控人腦的記憶與行為嗎?……價值觀不斷被衝擊、被挑戰,才驚覺書中討論的議題還真不少。我們是否能以不同的角度看待事物,萊歐拉得學習重新認識父親、重新接受自己所認知的聖石鎮,印記真的可以評斷一個人的生命嗎?死後世界的真的有永恆靈魂的存在嗎?萊歐拉能為自己未來的人生做出選擇嗎?接下來,她該如何接受「空白人」,並與之合作?本書提供了一個無解的答案,因為答案存在於每個人的心中。

 

作者—愛麗絲.博德威(Alice Broadway寫來絲絲入扣,循序漸進的揭露烏托邦社會底下蘊藏的危機,巧妙的營造出不安的氣氛,假相完美社會體制下的謊言漸漸被揭開。印記以青少年的口吻書寫,設定在青少年的奇幻類型,讀來輕鬆;但主角挖掘真相的過程與背後隱含的議題卻值得不同年齡階層的讀者來探討、省思,是本極具內涵、層次豐富的作品。能感受到閱讀的純粹樂趣,非常值得一看的小說,期待續集的出版,推薦給各位同好。

 

* 感謝青林出版及金石堂網路書店提供的試讀機會。

 

 

【新書簡介】:

 

聖石鎮裡不存在祕密,一切真相都赤裸呈現。

 

鎮民不只是姓名、年齡、族譜,更包括每一項成就、錯誤、罪行,一切行為和選擇都會被刻劃在皮膚上,成為供他人檢視的印記。

然而,有一小群人殘忍又邪惡,居住在城鎮邊緣。他們深怕隱瞞的祕密被世人 知曉,不願意在身上刻劃任何印記,他們被稱為「空白人」。

鎮民在死後,皮膚會被剝除、製成「生命之書」,由政府來評斷逝者生前的功過 是非。只有活得有價值的人,其生命之書才會被永久保存,供後人追憶;反之,則會被永世遺忘。因此,人們活著的唯一意義即是於死後被製成生命之書,留下肉體軀殼,靈魂才能輕盈、進入死後世界。

但若沒有人真正認識這個人,僅是讀著其生命之書,他還算是被記得嗎?如果死後世界的永恆靈魂根本不存在呢?如果一切都只是一場騙局呢?萊歐拉的父親在過世後,遭懷疑與空白人結盟。15 歲的萊歐拉在追查父親生命之書的謎團時,一遍遍地問著自己這些問題。

 

【作者介紹】:

 

愛麗絲.博德威(Alice Broadway

她喝超多茶(其實根本不需要喝這麼多),喜歡在她的黃色休旅車裡寫作,她不喜歡太熱、也不喜歡太冷;非常喜歡搽口紅,也喜歡看糟糕的聖誕電影。

 

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