《厄夜奔逃》試讀心得

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書名:《厄夜奔逃》

作者:法蘭西絲.哈汀

繪者達姆

譯者:趙永芬

出版社:青林國際

出版日期:2019.05初版

 

【讀後心得】:

 

在多年的教學生涯裡,在這個3C取代一切的資訊時代裡,多麼希望遇見下課時間還沉迷於小說等課外讀物的學生,儘管閱讀推廣如火如荼,這樣的小小企望竟成一種奢望。因此,對《厄夜奔逃》的莫絲卡一角,更倍覺熟悉與喜愛,曾幾何時那個無憂無慮、不畏聯考將至、終日埋首書堆的身影,已離自己愈來愈遠,因為筆者也閑少鎮日小說不離手了。

 

《厄夜奔逃》的時代背景設定在十八世紀英國一處民智未開的鄉間,主角-莫絲卡的父親麥伊一開始便說出了「教女兒認字會把女兒變成怪物」,點出了村民視文字為洪水猛獸,認為知識、書本是危險的。偏偏莫絲卡對文字有莫名的渴望,當有著迷人用語、天花亂墜的柯蘭伊朋突然造訪村子,莫絲卡深深被他所吸引,也不管他是聲名狼藉的騙子,決定不顧一切帶著她的大白鵝與他逃走,開啟了這段有趣又驚險的冒險旅程……。

 

不過《厄夜奔逃》所預設的背景環境頗為複雜紛亂,出現人物之多,著實讓筆者這不重用的老花眼與腦袋吃足苦頭。情勢動盪不安、面臨分裂危機的王國,有著管理城市的公爵與各行各業的公會,彼此維持著一種微妙的抗衡關係,表面和諧其實私底下卻是相互猜忌、各懷鬼胎。還有蠢蠢欲動的恐怖抓鳥人和激進份子,真是令人眼花撩亂。莫絲卡和柯蘭兩人在逃亡的過程竟然捲入錯綜複雜的恐怖計畫與政治陰謀。鎖匠、文具人、行船人公會見機不可失,紛紛使出奪權的陰謀,企圖奪取公爵的權力,詭計多端的柯蘭究竟是何身分?莫絲卡能否完全相信他?
 

《厄夜奔逃》談論的主題是文字的力量。個人以為每位青少年都應該來看法蘭西絲哈汀的書。這是一本充滿無限想像力的精彩小說,富有奇幻色彩與深刻寓意,她所編織出來的世界是如此完整且栩栩如生,讓讀者彷若回到當下真實體驗了一場不可思議的冒險旅程。作者巧妙運用各種特殊的設定,是一個充滿政治意味的故事,讓孩童體會一位對知識文字求知若渴的少女心境,相較於如今資訊氾濫的時代,自己又是何其幸福,更該懂得珍惜書本所帶來的閱讀樂趣。

 

作者-法蘭西絲哈汀創造了一個錯綜複雜且可信的世界,其實不難讓人聯想起歐洲的「啟蒙運動」,儘管當時宗教建立起來的權力結構仍舊存在,包括財富、迫害異己、剝奪思想自由、壟斷教育等;但啟蒙人士對教會用盡力量攻擊,希冀以理性發展知識來解決人類存在的基本問題。誠如莫絲卡所言:「如果我告訴人們該相信什麼,他們將不再思考,於是更容易受到瞞騙。」因此,書中傳達的真義,並非告訴讀者何謂真理?也並非反對宗教或諸神信仰,而是強調知識要懂得批判思考。水能載舟亦能覆舟,未經過思考的知識有時比洪水猛獸更加恐怖。那麼莫絲卡和柯蘭又如何能以一己微薄之力改變這個混亂的時代呢?

 

實在很難想像《厄夜奔逃》是法蘭西絲.哈汀的處女作,令人不得不讚賞其創作才華。一場跌宕起伏的驚險旅程,緊湊刺激的情節加上稀奇古怪的眾多人物,很難不被作者所創造的神奇世界所深深吸引。令人好奇與佩服那位勇敢的小女孩,面對諸多不公平的對待,仍願意追求自己想要的生活與夢想,以及內心渴望的文字和知識,在困頓險惡的環境裡,依然堅持不放棄。這是一本充滿女性自覺與烏托邦色彩的少年小說,推薦給各位喜愛閱讀的夥伴,千萬不容錯過。

 

* 感謝青林出版提供的試讀機會。

 

 

【內容簡介】:

 

文字所擁有的力量,超乎你所想像。它們可能把人腦翻個面,扭轉人類的命運;也可能抓起王國猛烈搖晃,直到王國嘎嘎作響……

莫絲卡生長在十八世紀的一個英國小村莊,她熱愛文字,處處收集各式詞語,把那些聽來有趣好玩的都學起來,等著派上用場的一天。父親死後,莫絲卡由舅舅收留,卻被當作女傭對待。某天,她在市場上遇見騙子伊朋˙柯蘭,他華麗的用字遣詞吸引著莫絲卡,因著對文字的渴望和追求夢想中的世界,莫絲卡決定帶著她的寵物大白鵝跟伊朋一起離開。

在政局極不穩定的當時,王國漸漸分裂,分成好幾個派系互相搶奪權力。莫絲卡和伊朋竟也捲入這錯綜複雜的陰謀,展開一場逃亡之旅……

【作者簡介】:


法蘭西絲哈汀

生長在英國一個小村莊,她在牛津大學學英文,熱愛這個城市的古典美,在牛津居住了好幾年。畢業後於軟體公司工作,幾年後,一位朋友要法蘭西絲˙哈汀將她的第一本青少年小說《暗夜飛行》中的幾個篇章寄給出版社。這本書出版後贏得了英國布蘭福博斯獎小說首獎。

【繪者簡介】:


達姆
專職插畫工作者,作品常出現於報紙副刊、雜誌和童書與小說。和多隻貓及一隻狗一起生活。覺得貓是世界上最可愛的動物。

【譯者簡介 】:


趙永芬
畢業於東海外文系及美國德州大學奧斯汀分校。喜歡以譯書的方式讀書,於是一直持續至今。最難忘的作品有路易斯薩其爾的《洞》、奧利佛薩克斯的《火星上的人類學家》,和史蒂芬金的《四季奇譚》。譯有《謊言樹》、《玻璃之顏》、《厄夜奔逃》(青林)
 

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