巡心者I:甦醒巡心者II:風暴 試讀心得

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書名:《巡心者I:甦醒巡心者II:風暴

作者:A.J.史泰格(A.J.Steiger

譯者:楊佳蓉

出版社:臉譜出版

出版日期:2018.09初版

 

【讀後心得】:

 

咸少接觸歐美系少年小說的筆者,若非試讀機會,絕少主動去發掘這類題材的作品,因此總是容易錯過精彩的作品。一翻閱《巡心者I:甦醒》就無法自拔,只花了二天便結束閱讀,馬上迫不及待進入《巡心者II:風暴》。坦白說,不得不由衷佩服作者的本事,打從翻開第一頁起,保證讓你馬上陷入書中的精彩世界,和主角展開一場刺激的冒險之旅,然後陷入與自我內心掙扎的矛盾對峙之中,久久無法自己。

 

巡心者》系列的故事設定,讀來很難不讓人聯想到飢餓遊戲三部曲,同樣是設定在一個虛構的未來世界,主政者對百姓施以最嚴密的監控。第一集以主角「巡心者」的工作做為題材;到了第二集則是小蝦米對抗大鯨魚,弱者對抗極權統治者,端看反抗軍如何反敗為勝。原本以為又是舊瓶裝新酒的老掉牙「少年奇幻冒險小說」,而後才驚覺書中討論的東西還不少。 (至於故事情節,在此就不贅言。)

 

巡心者全書以女主角蓮恩・費雪的觀點、第一人稱的敘事口吻來書寫,所以從一開始讀者就不難得知她的「巡心者」工作內容,她協助那些需要幫助的人消除部分記憶,當然包括男主角。已經知道結果了,還需要看下去嗎?故事精彩不在於最後的結局,而是在於她是如何獲勝的過程,尤其是她一開始完全不知敵人與對手的情形下,矛盾之處是她究竟該不該幫助男主角?該不該相信他?如果繼續幫助他,蓮恩可能會丟掉工作、失去一切……,她有勇氣承擔這些嗎?不同身分、出身的男、女主角如何交集到最後在一起……。

 

閱讀巡心者I:甦醒時,身為男主角的史蒂芬・班特由於幼年時的創傷,彷彿他是社會未來的一顆未爆彈,許多人都認為他遭遇了那樣的事件,情緒不穩定、只能靠藥物治療……,他必定沒救了,最終只能選擇自殺一途。而女主角-蓮恩・費雪是一名年僅17歲的巡心者」,她不顧一切地進入史蒂芬的心理世界,願意協助他消除童年那段陰暗、不堪的記憶,但這是最好的方法嗎?如此就能改變現狀嗎?讓一切回歸正常。如果只要消除自己內心的某段記憶,生活的一切不順遂就能重來嗎?如果可以,你我又想消除哪段記憶?遺忘哪個人?閱讀故事前半段時,這樣的問題一直縈繞在筆者的思緒。

 

「信任」是諮商與心理輔導很重要的一環,蓮恩選擇無條件相信與幫助史蒂芬,然而代價之一就是那無止境的痛苦深淵,她發現自己的內心也受到了影響,潛藏的威脅不斷靠近,似乎史蒂芬的童年回憶並不單純。接著,蓮恩發現史蒂芬的那段記憶有被動過手腳的痕跡,而她唯一能求教的對象-史汪醫師,感覺並不能完全相信,且背後不為人知的祕密與陰謀已超乎蓮恩的想像,她該如何協助史蒂芬走出心靈的創傷,重回正常的生活……。

 

儘管科技日新月異,「複製人」縱或有許多道德上的爭議,但大多數人仍相信那是未來不可取代的趨勢,抑或相信某天人類的生活周遭不可避免地充斥著「機器人」。就算如此,我們還是相信每個人都是獨一無二的,無法完全複製,正是這樣,「腦神經科學」的研究,才更引起關注,尤其是那些犯罪者的心理狀態與大腦神經,更是引人注目,特別是每每當台灣發生重大刑案的當下,我們總是好奇是怎樣的成長環境與心理狀態,造就出這樣殺人不眨眼的怪獸。如果能早一步防範,不是很好嗎?如果能剖開他的大腦研究一下,是否能避免下一次的憾事發生?

 

人不是上帝,任誰都不能決定人的記憶,更何況是一個人的生命。《巡心者》裡的組織-「IFEN」(神經科技倫理學會),所做的人體實驗,已是先預想有些人是不適合生存在社會上的,只能選擇消除記憶,更甚者只能消滅,甚至是無孔不入的監視,將人分成不同類型,只要到了第四型就只能選擇被毀滅……。而這一切都是為了阻止暴力犯罪與恐怖攻擊的再次發生。

 

讓讀者不寒而慄的是,連自己最相信的記憶有時都不是真實的,一切都是偽造的。以筆者撰寫心得的同時,「普悠瑪事件」發生的原因,主政者全指向司機駕駛一人超速肇禍,當所有媒體都如此報導的同時,觀眾也相信了。殊不知,這一切都是偽造的謊言,都是政府相關單位與新聞媒體所操縱。當閱讀到史蒂芬內心的記憶可能被人動過手腳的這一段,我不禁冷汗直流,原來我們所處的正是另一個「楚門的世界」,一個被扭曲、被誤解的世界,究竟眼睛所見、耳朵所聽的都是真實的嗎?還是這一切都是騙局?

 

為了遂行一個看似理想的偉大計劃,究竟可以如何不擇手段;表面道貌岸然的人,內心卻是如此恐怖險惡。相反的,被看成最有害的史蒂芬,其實是最無辜、最善良的好人,他什麼都沒做,卻當成怪人。而當所有人都將他拒絕於門外,正一步步將他逼入死胡同、懸崖邊時,只有蓮恩選擇相信,及時伸出援助的手……。反觀我們是不是跟著人云亦云、只看外表,不論是非的以貌取人,只是聽信政府相關單位片面之詞或新聞媒體斷章取義的報導,就將某人貼上標籤,誤解、傷害了某人而不自知,最終造成無法挽回的憾事。

 

巡心者I:甦醒》書中有許多兩難的抉擇,為了未來科技是否能犧牲那些不重要的人?抑或為了安全而放棄得來不易的自由?為了避免社會案件的發生,提早將那些心理有狀況的人貼上標籤?人類社會真的存在「烏托邦」嗎?未來科技真的能操控人腦的記憶嗎?……價值觀不斷被衝擊、被挑戰,才驚覺書中討論的議題還真不少,值得不同年齡階層的讀者來探討。本書提供了一個無解的答案,因為答案存在於每個人的心中。

 

第二集巡心者II:風暴在命運的安排下巧妙相遇,蓮恩與史蒂芬將會激盪出什麼樣的火花呢?倆人因環境的差異,從一開始蓮恩對他的同情、憐惜,歷經磨合與了解,到後來的患難與共而產生情愫。如果僅僅將重點放在「女孩VS男孩」的情生意動上,那故事不是太老套了呢?蓮恩知道自己是史蒂芬生存下去的唯一希望,她心裡不斷掙扎,她得避免對他產生喜歡與愛上他,這是「巡心者」的守則(諮商輔導的第一原則,避免與當事人發生關係);而史蒂芬也需要蓮恩的幫忙,這是他最後一條路。

 

蓮恩得罪了IFEN,開始得面對一連串新的挑戰,她在第二集一開始便遭受逮捕,史蒂芬該如何來拯救她?他們得面對更厲害與更困難的敵人……。他們逃到加拿大加入了反對記憶治療和精神監測的叛反抗軍組織「黑風衣」集團,這是一條不歸路抑或光明大道?他們如何以小博大、反敗為勝?作者似乎也將反戰思想與對抗極權統治的卑鄙心態的厭惡表露無遺,不過似乎就沒有前一集來得好看、沒有那麼精彩。


A.J.史泰格(A.J.Steiger所寫巡心者》系列,是一個虛構的未來世界,將時間點定位在不久將來的美國,是否有所影射設?!以「巡心者」的題材做穿插,但實際上我以為作者的用意還影射了現今人類社會的族群強權壓迫、階級統治、戰爭的殘酷本質以及弱肉強食、悲天憫人等矛盾的人性糾結等許多議題。(當然也不需聯想太多啦!)

 

作者細膩的妙筆,讓書中的人物栩栩如生的呈現在讀者面前,讓讀者忍不住與蓮恩一同面對她內心矛盾與抉擇。緊湊的劇情高潮迭起,彷彿身歷其境;主角們所遭遇的種種困難與挑戰,心情也隨之起伏,毫無冷場、緊張刺激、娛樂性十足。作者對環境的細膩描述,人物心境的轉變掌握得恰如其分,刻畫得很寫實,讓讀者讀來感同身受,尤其是那些鮮明的心理治療過程歷歷在目。

 

巡心者》系列故事震撼人心,衝擊主角的同時,也衝擊著每位讀者,是一部震撼人心的青少年小說。儘管結局出人意表,也不甚完美,但這不正是真實的人生寫照,縱或人生不是十全十美,但讀者不也從錯誤中學習與成長。很多事情,即便你有粉身碎骨的決心與勇氣,想要改變卻也無能為力。我想,正因愛與信任,我們的社會不也很可愛,不是嗎?這是一本結合科幻、愛情與冒險的精采之作,推薦各位一本值得省思的A.J.史泰格的巡心者

 

 

【故事簡介】:

 

受創失常的心靈,是這個世界嚴密監控的全民公敵。

為了修復你,我會進入你的腦海、抹消令你憤怒痛苦的傷痕,

但是,刪除創傷後留下的空白,也可能填進更黑暗的噩夢……。

 

《最好別想起》的創傷治療倫理爭議+《記憶傳承人》的烏托邦律法辯證

《衛報》書評:「與眾不同的反烏托邦科幻小說。令人真心擔憂我們未來的科技究竟會往何處發展。」

科克斯書評:「兼顧劇情與議題,令讀者省思『完整的人格』的定義與條件。」

有是萊茵

*《巡心者I:甦醒

 

「我宣誓盡力維護國家的安全,保持警戒;

只要周圍任何人表現出精神疾病的跡象,立刻通報;

隨時維持健康心智,遠離負面思維,令過去的暴行永不重演。」

 

在未來世界,經過諸多暴力犯罪與恐怖攻擊的慘痛教訓,人們發現唯有確保全民心理狀態健康、不受創傷與疾患的扭曲,安全與和平才得以維繫。於是,「神經科技倫理學會」負責為全體國民的精神穩定狀態進行監測和分級,並且發展出一種修改記憶的技術:受過專門訓練的「巡心者」經由腦波掃瞄儀器與受試者同步,感受對方的記憶並鎖定特殊的片段,進而將之抹除,藉此幫助可能受負面記憶所苦而傷人傷己的病患。

十七歲的蓮恩是一名正在接受訓練的巡心者,她的父親就是記憶治療技術的發明者之一,但在執行過無數次療程、「親身體驗」過眾多患者最痛苦的記憶後,他因為無法承受壓力而自殺了。深受父親影響的蓮恩,努力想要成為優秀的巡心者以幫助他人,卻也下意識地壓抑情感、避免與患者交流,以免重蹈父親的覆轍。

某天,在學校備受排斥的陰鬱少年史蒂芬來向蓮恩求助。他兒時曾和其他六名孩童遭到歹徒綁架、監禁和虐待,雖然半年後僥倖生還,卻造成了他深重的創傷和日後不穩定的情緒。他希望蓮恩能消除他受虐的那段記憶。

可是蓮恩發現,史蒂芬被監禁的那段記憶有被動過手腳的痕跡,而且當她試圖搜尋綁架虐殺案的相關資料時,除了官方新聞稿外一無所獲。難道史蒂芬的那段記憶是被人偽造的?經過加工的假記憶,掩藏的會是什麼可怕的真相?

 

*《巡心者II:風暴

 

「自由不是輕鬆的選擇,不是別人恭恭敬敬送上的禮物,而是用鮮血簽署的契約。你必須自願接受那些犧牲——為自由奮鬥,為自由而死,在必要時刻,為自由而殺戮。」

 

受訓中的巡心者蓮恩,為了探尋患者可疑的創傷記憶究竟是真是假,意外掀開了記憶治療技術發展過程中利用無辜兒童進行人體實驗的黑幕,引起的風波不但危及她自己的前途,更可能讓腦中存有證據的史蒂芬遭受徹底的洗腦重置。於是他們攜手逃出「神經科技倫理學會」掌控下的美國,前往加拿大。反對記憶治療和精神監測的叛軍組織「黑風衣」集團收留了他們,卻也要求他們效忠、一起以游擊式的暴力行動推翻掌權者。

史蒂芬接受了黑風衣集團的條件,立刻投入戰鬥訓練,但蓮恩心中卻充滿疑慮:這個集團從不露面的首領是誰?他的追隨者們是真正認同自由平等的價值,抑或只是走投無路?用這種以暴制暴的手段,真的能夠打敗腐敗扭曲的體制嗎?而即使集團真的獲勝了,又是否有能力建立起比現狀更好的制度?

在一次失敗的突擊行動之後,蓮恩再度落入神經科技倫理學會手中。她發現質疑記憶治療和精神監測體系的的聲浪,已經擴散到全國,但掌握學會的頂尖科學家們開發了另一種武器來面對這個挑戰:能夠遠端影響大規模群眾心智狀態的共振裝置「心靈風暴」。蓮恩無法決定,她該繼續堅持她所相信的和平原則、先假意合作再等待機會,或是立即和黑風衣集團聯手將神經科技倫理學會炸成碎片……?

 

【作者簡介】:

 

A. J. 史泰格(A. J. Steiger
畢業於芝加哥的哥倫比亞學院,主修小說創作。她一直住在芝加哥郊區,但也喜歡不時神遊到其他的銀河系和別的次元。她現為自由作家,並對動畫與鬆餅屋充滿狂熱。《巡心者I:甦醒》是她的第一本青少年小說。
 

【譯者簡介】:

 

楊佳蓉

台灣大學外國語文學系畢業。現為自由譯者,背負文字橫越語言的洪流,在翻譯之海中載浮載沉。近年譯有《檸檬圖書館》、《傀儡師殺手》、《閣樓裡的小花5》、《奇蹟博物館》、《尋找消失的女孩》、《我會在你身邊》、《闇影愛麗絲》等書。

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