《貞節只是個傳說--你不知道的明清寡婦故事》試讀心得

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書名:《貞節只是個傳說--你不知道的明清寡婦故事》

作者:劉佳、周晶晶

出版社:秀威資訊

出版日期:2016.10初版

 

【試讀心得】:

 

第一次參加非文學類作品的試讀活動,很好奇作者會如何來呈現這龐雜的主題,果然感受很不一樣。作者-劉佳、周晶晶,嫻熟於中國近代婦女史的研究,多面向探討寡婦的問題,娓娓道破背後鮮為人知的秘密,從中窺見歷史上婦女地位的演變。

 

在這多元價值的年代,傳統「婚姻」制度崩解的年代,本書讀來感觸頗深。2016年的現今,相信「貞節」二字應該已只是一個傳說,但它卻仍有可能還在我們的現實世界真實上演中。以自己「不婚主義」的讀者身分,閱讀過程,腦海浮現的念頭,應該是對「封建社會」深沉的成見,很難比較客觀地看待歷史上的這段過往。看完後,有一個強烈的感覺,台灣正規歷史對過去「忠孝節義」達到了瘋狂歌頌和迷信的程度,從小就被洗腦、灌輸「男尊女卑」、「忠臣不事二君,列女不更二夫」、「餓死事小,失節事大」的觀念;然而事實通常並非如此,歷史人物多的是說一套做一套。

 

《貞節只是個傳說》前半段從文獻中探討關於「貞節」二字的由來,更指出貞節在早期母系社會是根本不存在的。後半部分則是分析明清時期婦女為什麼要守節的原因,並以歷史上的一些例子來佐證,最後進行歸納總結。

 

話說明清時代,是歷史上對女性最威權、最禁錮的年代,殊不見纏足、納妾、「大門不出二門不邁」、立貞節牌坊……,當然要求已婚女子夫死守寡,是否太殘忍?就如同要求丈夫也得「從一而終」般。但為何丈夫再娶、納妾是被允許,而女人的改嫁就是不道德?縱然有人愛夫而對守寡甘之如飴;但也有人不想守節,卻又不得不守,因此,貞節與否,回歸到頭,仍然是不得不面對的經濟問題。

 

套句大陸流行語:「歷史是血寫的,故事是墨水編的。」傳統上,男人便是天下,政治是操控在男人手上,歷史對女性的壓抑、漠視屢見不鮮。從一開始希望女人能聽話、順從丈夫,強調「女子無才便是德」,透過種種手段控制思想、剝奪受教育的機會,又宣揚「貞節列女」,無非是要方便統治管理。在父權體系之下,強調「三從四德」,「未嫁從父、出嫁從夫、夫死從子」,「婦德、婦言、婦容、婦功」,充分展現了女性作為男性附屬品的不平等地位。

 

「從一而終」向來是少數文人的產物與發語權,強調守貞守節,卻從不考慮守寡女人的處境與立場,更遑論顧及她們生活是否快樂或幸福。在某種程度上,守寡的夫家如果經濟狀況良好,她也是有利益上的考量,有遺產支配權;反之,寡婦的改嫁不也是解決夫家的問題嗎?是無關道德的。書中還提及,誰說「守節」的女人一定是不幸的呢?說起守寡的辛酸,總不難想起苦守寒窯十八載的王寶釧,但那畢竟是happy ending。同樣守寡,一般是鬱鬱寡歡,毫無幸福可言;卻也不乏有人樂在其中……。基本上,改嫁與否這是兩難的處境,守節與否全憑當事人自由意志,究竟是要守節還是要生存?都是權衡利弊得失的結果,守節的女人未必如外界般這麼看待自己,許多不為人知的故事背後,事情似乎不是我們原本所想像的那樣簡單。

 

那麼政府又是基於什麼樣的現實考量,希望寡婦守節?作者在結論中指出:這是一種社會保險制度,清朝政府高舉「貞節」的大旗,寄望那些願意守節的寡婦們繼續留在夫家。在時局動盪、民不聊生的時代,寡婦如果改嫁,遺下的孤兒、公婆誰來照顧?政府當局略施小惠,給個不痛不癢的「榮譽」,立個貞節牌坊,猶如「買官」一樣,一個龐大的社會保障體系便建立起來,馬上解決不少社會問題。

 

《貞節只是個傳說》書中將寡婦守節與否,以現代人求職做比喻,夫家就是公司,對於守節與否,其實是各有各的考量,十分貼切有趣,輕鬆化解了歷史上寡婦辛酸血淚的一面。站在女性主義者的立場,「貞節」成為歷史上束縛女人自由的枷鎖,剝奪了女性自主權,每個守貞故事的背後,其實都是傳統社會大男人主義「物化女性」、「性別歧視」作祟。所幸,如今台灣社會女性地位已見提升,更期待能建立一多元性別平等的社會。

 

作者-劉佳、周晶晶博覽群書,發揮那歷史考證的功力,對各項史料知之甚詳,以生動口語化的現代詮釋,做了精闢的見解分析,以正史、野史為故事主軸,構成了這部鉅作。各章節的安排頗具巧思,內容豐富緊湊,沒有艱澀難懂的理論,只是歸納整理而出的結論,有點讓人意想不到。當我忍不住一口氣k完這令人喜愛不已的試讀本,留給觀者更多的聯想空間與省思。沒錯!就是這麼讓人愛不釋手,十分精采的《貞節只是個傳說》,推薦給喜歡歷史小說的讀者,一定不能錯過。

 

* 感謝秀威資訊與金石堂網路書店提供的試讀機會!

 

 

【作品介紹】:


☆ 你以為,每個寡婦都是因為生死相許而「守節」?
☆ 你知道,其實「三從四德、從一而終」,可以說一套、做一套?
那些死去男人的亡魂看著女人在自己死後還為自己「守節」,沉浸在巨大的成就感中;但其實那些享受「守節」生活的女人們,或許也用一種鄙視的目光,側眼看著那些自鳴得意的男人們。歷史有時就是這麼惡搞……

☆ 有堅守丈夫死前遺言,為保住兒子的性命而淪落娼家的寡婦
☆ 有和死去男子「假結婚」,好以寡婦身分掩護的同性相戀者
☆ 有「擔心」教書先生夜晚太寂寞,主動提供陪睡服務的寡婦
☆ 有為了讓家裡經濟改善而選擇改嫁的的寡婦……
本書作者挖掘出一個個血淚交織、曲折獵奇的寡婦故事,描繪出明清時期的寡婦眾生相,引領讀者一窺明清時代多樣且自由的女性面貌,也讓這些原本埋藏在史料中的古代女性形象,重新被解放出來!

古代中國的婚姻沒有太多愛情可言,對女人的一生而言,「婚姻和家庭」是「職場」,「妻子」是「職業」,「貞節」則是一種職業道德!如何將這份工作經營地精彩、漂亮,原來還有教戰守則可以依循?
同場加映:婚姻如「職場」,丈夫如「老闆」
§ 《女 誡》--女性版的生活「厚黑學」
§ 《女論語》--「女漢子」寫成的女性人生教科書

【作者介紹】:

 

劉佳
中國首都師範大學歷史學博士。目前於中國社會科學院近代史所工作,亦為韓國中國史學會會員。研究領域是中國近代婦女史及邊疆歷史。
周晶晶
中國北京師範大學課程與教學論碩士。現任職於北京勁松職業高中,擔任語文教師。平日酷愛讀書與寫作,曾發表多篇學術論文、時評及散文。

 

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