盤根之森》試讀心得

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書名:《盤根之森》(Uprooted

作者:娜歐蜜.諾維克Naomi Novik

譯者:林欣璇

出版社:臉譜文化

出版日期:2018.04初版

 

【讀後心得】:

 

坦白說,筆者並非「奇幻控」,那些大受歡迎的《哈利波特》、《魔戒》等奇幻少年小說也從不曾出現在我的書架上,但也因著幾次試讀的機緣才有機會接觸,每次都有令人驚豔之處。或許太熟悉了的「奇幻」、「魔法」這樣的創作元素,因此對盤根之森》(Uprooted一開始並不抱太大的期待,然而閱讀的過程卻是愈陷愈深、欲罷不能,不管是講述的內容、巧妙的情節構思、人物個性的描述都有著相當豐厚紮實的深度,值得一看。

 

盤根之森》的故事簡介,說實話可是一點都不吸引人,許多老套的奇幻元素,居然能奪得許多大獎,不免令人好奇葫蘆裡賣什麼藥?高塔裡的惡龍、「河伯」傳說的獻祭,敵我雙方惡勢力糾纏對抗,「美女與野獸」般的情節,當然有《哈利波特》般的魔法及童話般的美好結局……,這些熟悉的東西湊在一起,是一鍋大雜燴抑或是美味佳餚?不免讓讀者充滿疑問。

 

比較特別的,《盤根之森》伊始,便透過主角的視角,告訴讀者那個每隔十年便會抓走一位十七歲女孩獻祭的惡龍,其實並不是真的龍,而是一位巫師,他要這位從領地帶來的女孩子服侍他。那麼是怎樣條件的女孩會成為「獲選者」?究竟是幸或不幸?而出人意表的是被惡龍選走的女孩最終還是會被放回來,只是她會選擇遠走他鄉。有趣的是本書故事裡的女主角-艾格妮絲卡,並不是特別美貌或聰明,當然也不是什麼天賦異稟的魔法師後代。那麼她雀屏中選的原因為何?就值得玩味了,為什麼偏偏是艾格妮。這位「幸運之子」與巫師究竟會激盪出什麼火花……。總之,光是開頭這樣充滿熟悉感卻又打破慣例、衝突感十足的設定,就夠吸引讀者了。

 

那麼這位神秘的男主角,村民口中最偉大、最強大的魔法師「惡龍」究竟是誰?魔法讓他長生不老,猶如年青人的外表,負責鎮守著邊界,讓村子不受到邪惡化身的「黑森林」所威脅。因為惡龍是村子與四周環繞的黑森林之間唯一的屏障,因此對於帶走領地女孩去服侍他這事就不以為意了,儘管村民還是惡言八卦傳言不斷。然而,這次被惡龍選中的卻是笨手笨腳的艾格妮,倆人個性南轅北轍,生活方式也大相逕庭,她不僅得面對動輒暴怒的高塔主人,還得成為巫師的學徒,開始學習魔法咒術,結是卻是把惡龍的生活搞得天翻地覆……。還沒等學成魔法的艾格妮,卻莫名捲入巫師對抗黑森林的大計。

 

時隔一千年再次被喚醒的「黑森林」,本身彷彿具有智能,能看穿並蠱惑人心,還能使用魔法,它懷著強大惡意,多年來不斷腐化、擴張森林領土並侵犯人類的世界。強大邪惡且殺不死的魔獸-奇美拉、木屍、雪妖馬、白狼……一一出現,王國遭到黑森林的算計,國王、王儲、王妃……一個個陷入惡毒的陷阱裡。魔法師「惡龍」與艾格妮他們有辦法對付這令人畏懼的黑森林嗎?他們會怎麼做?真是令人期待。

 

盤根之森營造出一個充滿謎團的詭異氛圍外,同時拋出許多值得思考的議題,適合各年齡層的讀者閱讀。最特別之處,它讓人感覺來到全新的魔法世界,同時包含多種元素、多個面向,身陷其中的主角適逢青少年的年紀,感到沮喪絕望的艾格妮,面對的不只是腐敗迅速散播的黑森林,同時還有可怕的王國宮廷裡的貪婪自私善妒憤怒的人心……「惡龍」與艾格妮他們要如何找出黑森林腐敗的源頭,隱藏其中盤根錯節的邪惡祕密。

 

盤根之森的奇幻色彩裡,除了「惡龍」慧眼識英雄發掘艾格妮的天賦外,亦兼顧青少年的心靈成長、女性意識的覺醒,經由一位少女的成長之旅,透過她一點一點的抽絲剝繭,讓改變化為一股力量,勇敢營救朋友和皇后,聽從自己內心最真實的聲音,勇敢付出生命去守護。故事情節讓人目不轉睛,忍不住繼續翻閱下去,作者不負所望給了讀者一個意外且滿意的結局,大呼過癮,是一本有趣的、讓人驚豔少年小說,值得推薦

 

盤根之森的作者—娜歐蜜.諾維克Naomi Novik的文筆細膩,劇情高潮曲折、峰迴路轉,時間與空間的轉換穿梭其中,更具臨場感,讓人耳目一新對於主角—艾格妮性格的塑造與其內心世界的掙扎,栩栩如生的呈現;艾格妮與巫師間的情感,從誤會到理解,共同對抗黑森林的侵略,更是讓人喜愛的橋段。透過主人翁艾格妮的視角,看年僅十七的她如何擺脫傳統既定魔法師養成框架的束縛,對抗危險且致命黑森林裡的魔獸,憑藉著永不放棄的精神,真不知她哪來的毅力與勇氣,義無反顧地投入這場自我覺醒的修煉之中。

 

盤根之森》不論是對奇幻魔法的形容、人物個性的描繪,甚至是人心的黑暗與光明面都描寫地恰到好處!在閱讀時,對於書中影射現實人生中握有權力的掌權者,不自覺的隨著主角的情緒起伏,甚至引起共鳴。看完後,讓人有意猶未盡的感覺,儘管故事最後是個皆大歡喜的圓滿結局,但仍留有許多遺憾,魔法師「惡龍」與艾格妮他們接下來會如何發展呢?好期待還能有續集(不過,應該是令人失望的答案),強力推薦給喜愛奇幻小說的夥伴,不容錯過娜歐蜜.諾維克的精彩大作。

 

* 感謝臉譜文化提供的試讀機會。

 

 

【內容簡介】:

 

愛、仇恨、思念、嫉妒,都是會生根的,直到長成一片森林,孕育出吃人的妖獸和腐敗的果實,森林朝四面八方伸出根鬚和觸手,渴望吞噬整個世界。而抵擋在森林與世界中間的,是一隻惡龍和一名女巫。

艾格妮絲卡住在風景如畫的河谷裡,每十年,鄰近荒地高塔裡的惡龍都會來村莊,挑一個女孩帶走,謠傳惡龍會吃了女孩,但村民們沒有抗議,就算吃了又如何?因為惡龍是村子與四周環繞的黑森林之間唯一的屏障,森林裡頭的樹木濃蔭蔽天、盤根錯節,充滿毒孢子、毒果實和各種妖獸,常有村民離森林太近,就被抓走再也沒回來過,也有人不小心誤食毒果或吸入瘴氣,就變得有如僵屍一般發狂噬血。

然而,黑森林還在擴張,數百年來,一個又一個的村莊、甚至曾有整個王國被森林吞噬,因此,每年獻出一個女孩來換取惡龍的保護,很值得。

艾格妮絲卡從小聽著惡龍的故事長大,她知道自己遲早會在村裡慶典中,和一排女孩一起站在惡龍面前讓他挑選,但和她同齡的女孩都知道,被選中的會是艾格妮絲卡最好的朋友卡莎,卡莎金髮碧眼,美麗又聰慧。然而,慶典到來,惡龍出現,然而他帶走的不是卡莎。而是艾格尼絲卡……。

她是被惡龍選中的女孩,在神祕高塔裡發現屬於自己的魔法,也發現,原來可怕的不是惡龍,而是王國宮廷裡的貪婪人心,還有隱藏在古老黑森林中盤根錯節的邪惡祕密。

 

【作者介紹】:

 

娜歐蜜.諾維克(Naomi Novik

在紐約出生的美國人,從小讀著波蘭童話故事與托爾金的作品長大,曾在布朗大學攻讀英國文學,並於哥倫比亞大學研究電腦科學,而後加入電玩《絕冬城之夜》的設計及開發團隊。從2006年開始發表多篇奇幻小說,創作力源源不絕,《盤根之森》是她大放異彩的單本獨立作。諾維克現與老公和(據說不斷繁殖的)八台電腦共居紐約。

 

譯者介紹】:

 

林欣璇

台大外文所畢。曾任職出版社,現旅居比利時,專事筆譯。

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