《魔法覺醒》心得

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書名:《魔法覺醒》 (A Discovery Of Witches

作者:黛博拉哈克妮斯 (Deborah Harkness)

譯者:張定綺

出版社:大塊出版社

出版日:2011.12

 

一收到試讀本,著實讓我嚇了一跳!讓人眼睛為之一亮的是-設計精美、充滿質感的封面,加上厚厚的六百多頁,很難得出版社願意寄一本已出版的新書讓讀者試讀,當然就得好好振筆疾書一番囉!

 

本書的劇情容我說得白一點,就是成人版的「暮光之城」+「哈利波特」的魔法,只是女主角設定為女巫,愛上了吸血鬼。時空的穿越,使我回想起多年前湯姆克魯斯的「夜訪吸血鬼」,愛上不該愛的非我族類,當然得面臨許多嚴峻的挑戰,甚至得犧牲家人親情、朋友、族類亦或生命……的挑戰。

 

* 讀後心得:

 

讀完《魔法覺醒》,你不得不由衷佩服作者的本事。書中關於女巫、吸血鬼、魔族魔法的想像力,其實很難跳脫好萊塢的電影模式。但一位活了1500歲的吸血鬼(誕生於537年,誰曉得那年歐洲發生啥事?)關於他的生平,所經歷的種種人、事、物,若非強而有利的歷史背景,可是不能天馬行空的天花亂墜。當然這得歸功於作者黛博拉哈克妮斯 (Deborah Harkness)豐富的學術涵養;但僅止於此,也就沒什麼好提的。書中提到的葡萄美酒的品嘗、划船騎馬的技術、宏偉壯觀的古堡以及有歷史意義的寶物跟稀有的手抄本圖書收藏……的描述,作者的專精程度,可真是令人大開眼界、嘆為觀止。
 
光想到你將要邀請吸血鬼共度一頓晚餐,那就得大費周章不是嗎?當然如何滿足女巫的胃,也是不能馬虎的,別擔心!書中可是提供了一份美味的食譜喔!好!這都不算什麼,那透過研究物種演化與DNA來了解吸血鬼、女巫的血統……這些科學研究知識,可不是光憑想像就能完成的。
 
如果讓你選擇女巫抑或吸血鬼的身份,為什麼不是年輕貌美的女明星、貴族或者身強體壯、風流瀟灑的伯爵,匪夷所思的是,作者將男女主角的身份定位在大學教授,還是牛津與耶魯,既是學識涵養深厚的學者,總得加入一些學科知識背景,這些所花的工夫,應該不是拿些網路論文抄抄寫寫所能打發的吧!想像吸血鬼馬修‧柯雷孟與達爾文談物種起源,想了解吸血鬼的演化;戴安娜研究鍊金術的手抄本古文書……,這都豐富了本書的精采程度,也讓兩種異族的相互吸引、相戀,不再是單純的愛情故事。

 

本書的封面是有點類似義大利巴洛克風格圓形屋頂的教堂,應該是牛津大學的芮德克利夫圖書館(看我多認真呀!)提起這一點,無非想表達我的最大的感受:讀起本書,彷彿跟著女主角戴安娜‧畢夏普進入牛津大學,走入博德利圖書館,與她一頭栽進對錬金術的研究,也因為「艾許摩爾七八二號」這本手抄本,而展開一段冒險旅程。

 

坦白說,我對哈利波特這類的魔法小說與電影,一點興趣也沒有;對吸血鬼與凡人的暮光之戀也看不下去,不過我仍想推薦本書(不是賣人情喔!)《魔法覺醒》除了夠深度外,也集結了許多迷人的元素為一體,除了會魔法的女巫、活了1500年的吸血鬼、魔族等擁有奇特能力的形形色色的角色外,更去探討各異族間面臨滅絕危機挑戰的恩怨糾葛、身世起源……。一切都因一本受咒語控制的鍊金術手抄本-「艾許摩爾七八二號」(還真有其人喔!)當戴安娜將書打開的同時,已經無法回頭,故事就此展開,而她所冀望的平凡人生活也就此離她遠去。

 

身為畢夏普女巫家族的最後一代,個性堅強且聰明、獨立的戴安娜自從父母不明原因死亡後,就拒絕女巫的身份,更隱藏潛伏身上的法力,「一直活在謊言中,不能有秘密」,這些害怕與自欺的心境轉折也是本書精彩的部份。(我還去了解,原來女巫不是我們所想像的巫婆一般呢!夠入迷了吧!)試想你有別人所不能擁有的法力,為何要讀書讀得那麼辛苦,為何不擁有一副美貌與財富呢?

 

「如果真有吸血鬼,那他們靠什麼謀生呢?」因為這個疑問,所以作者發想出了這本小說。那吸血鬼到底存不存在呢?這可能是東方亞洲人不會去想的問題。所以我們可以把本書當做研究吸血鬼的入門書喔!活了1500年,可真是不折不扣的活歷史,參與過的戰役與收藏品,或轉換過的身份,敘述起來可不簡單,再加上安排一位有過人魅力與品味、生活態度跟方式絕佳的紳士,那可得動一番腦筋;光是使用電腦、手機這檔事,他就得跟著我們一起學習,不是嗎?為了愛,或許犧牲性命,但為了永遠在一起,身為女巫的戴安娜是否該放棄身份,被吸血鬼吸乾?就算即便如此,吸血鬼馬修也未必答應,因為他有著太多不可告人的切身之痛在其中。

 

戴安娜跟馬修並不因此畏懼,反而更堅定了兩人結合的心意,決心一同找出真相,並阻止手抄本「艾許摩爾七八二號」落入意圖不軌的魔族手裡,可惜他們的戀情面臨了種種挑戰,在盟約的約束下,異族本是不能相互結合,違者將接受處份。但他們仍不顧威脅,一同踏上了回到過去的時空旅程,查明真相,等待未來。這就有待讀者花時間來揭開謎底吧!

 

畢竟這將近700頁篇幅的小說,如果只是簡單的交代一段談情說愛,似乎也不值得大書特書,對一般讀者而言,讀來或許並不輕鬆(看改編電影或許省去用大腦的機會,會讓這一切變得簡單許多),但在閱讀的過程中,讀者可以充份享受作者豐富、天馬行空的想像力的樂趣,讀起來真是有點意猶未盡呢!(這可是她的第一本說,就如此棒!)

 

「莎拉最討厭的凡人劣行中,任意忽略與否定超自然現象名列前茅。」(p.135)或許世人週遭那些不可思議的名人,都是吸血鬼或魔族吧!(應該不是外星人)不正有本書提到林肯是吸血鬼嗎?搞不好麥克傑克森也是吧?比爾蓋茲、股神巴菲特可能是魔族,太會賺錢了不是嗎?我的想像力也不差吧!

 

另外一提,譯者張定綺的譯筆功力,絕對不是我誇讚,從她以往的譯作來看,她是懂得珍惜羽毛的,所選的作品不乏佳作,《心靈地圖》、《歷史學家》、《我,蒙娜麗莎》、一點小信仰》是我手邊所有,都沒讓人失望過。好的翻譯作品,流暢度若不夠,直是讓人翻一頁都看不下去的。試想都出現了「翕動鼻孔」(p.299)、「黧黑」、「隳壞」(p.311)這種字眼了,你能不讚嘆嗎?!

挑個小錯字,表示有給他認真看啦!

p.264「活劇」→「話劇」;

p.290「分辯」→「分辩」。

 

再次感謝大塊出版社與金石堂非讀Book

 
◎ 故事大意:(摘錄自網路介紹):
 
始於匱乏與慾望。

始於鮮血與恐懼。

始於女巫的覺醒。



歷史學者戴安娜.畢夏普在牛津大學的博德利圖書館翻閱到一本中了巫術的鍊金術手抄本,這是魔法對她刻意維護的平庸人生,所發動的一次不受歡迎的滋擾。出身古老女巫世家的戴安娜,打定主意要跟家族遺傳劃清界線。但即使把這本手抄本扔回藏書庫,她再也不能跟魔法的世界保持距離。



因為混雜在凡人中間,跟我們一起生活的神奇生物,除了巫族,還有富有創造力、也善於破壞的魔族,以及長生不老的吸血鬼。他們都對這女巫的發現感興趣。他們都相信手抄本裡有著關係過去與未來的重要線索,而且都想知道究竟戴安娜使用了什麼魔法,才得以拿到這個難以捉摸的手抄本。



聚集在戴安娜四周的神奇生物,最主要的就是馬修.柯雷孟,一位特別崇拜達爾文的遺傳學家,同時也是一名極具魅力的吸血鬼。戴安娜和馬修一起踏上追尋手抄本祕密的旅程,但超過千歲的吸血鬼和受咒語禁制的女巫的戀情,卻對超自然生物與凡人之間長期以來的脆弱和平構成威脅──而且注定會改變戴安娜的世界。



戴安娜.畢夏普一輩子都在否定她真正的自我。戴安娜是兩位法力強大的巫師的獨生女,七歲時父母雙亡,她抗拒自己的魔法天賦,決心冒充凡人。但隨著她無意間發現一本長期以來一直躲藏在博德利圖書館書庫裡的神祕手抄本,戴安娜被迫面對她努力想遺忘的家族遺產。那本受咒語控制的手抄本,人稱艾許摩爾七八二號,其中的力量既誘惑又令人害怕,所以她很快就把書還回書庫,希望回歸正常生活。但她所不知的是,她發現的書能解開她的世界中所有的祕密,也因為如此,將引爆一場戰爭──她就是戰爭的主要目標。



黛博拉.哈克妮斯仰仗豐富的鍊金術與巫術史的知識,創作了一本快節奏、可讀性極高的魔法冒險浪漫故事。《魔法覺醒》敘述戴安娜接納家族魔法傳承的掙扎,對自己發動的戰爭規模日漸清晰的理解,以及她跟英俊的遺傳學家──一千五百歲的吸血鬼──馬修.柯雷孟危險的結合。



以看得人兩眼發直的俊美外型和過人魅力著稱的吸血鬼,本來不該跟女巫結合。但戴安娜的發現引起馬修的注意。她違反被教導的一切,無視最初的不情願與猜疑,終於跟馬修聯手對抗聚集在他們周圍的惡念。但合作關係很快發展為相互吸引,戴安娜與馬修雙雙墜入愛河──這是合議會嚴禁的行為。合議會是一個由巫族、魔族與血族合組的同盟,制訂所有下界物種應遵守的行為規範,並有權使用殘酷的手段懲戒違規者。



戴安娜必須找到與自己的遺傳稟賦有關的驚人真相,實現她的魔法力量,以免艾許摩爾七八二號落入不當的手中。她的旅程,以及她跟馬修的戀情,會讓讀者手不釋卷讀到夜深,對她下一階段的冒險滿懷期待。一個到處是魔法與危險、法術與科學的世界,《魔法覺醒》綜合古典超自然驚悚小說的刺激,和唯有黛博拉.哈克妮斯這麼深受敬重的學者與技巧高超的說故事者才能提供的智慧,確實是一本成熟而機智的傑作。
 
 
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