《黑斗篷與少女》試讀心得

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書名:《黑斗篷與少女》

作者:羅伯特比提(Robert Beatty

譯者:黃意然

出版社:小麥田文化

出版日期:2017.10初版

 

【讀後心得】:

 

試讀時,小編貼心提醒本書約12萬字,若時間上較無法配合者,請斟酌報名,然而這顯然是多慮的。閱讀《黑斗篷與少女》時,腦海中浮現的是現正熱映、改編自史蒂芬‧金同名小說的好萊塢電影「牠」,同樣是小孩子莫名的失蹤,會不會也被外星怪物「小丑」所綁架呢?一連串的疑惑,牽引著讀者的好奇心,忍不住一口氣讀完。

 

《黑斗篷與少女》的故事發生於神秘的「畢爾特摩莊園」,主角是一名12歲的女孩-莎拉菲娜,從有記憶以來就與身為機械維修師的父親生活在地下室,並被告誡:不准被任何人發現,難道她必須一輩子躲躲藏藏嗎?直到一晚她親眼目睹了可怕的黑斗篷男人抓走了一個女孩子……。

 

《黑斗篷與少女》是作者-羅伯特.比提Robert Beatty的處女作,果然一鳴驚人,是本饒富意涵的少年小說。靈感來自於想為三個女兒寫個與眾不同的故事,因此情節當然得富有教育意義,而且絕不能血腥噬血、驚悚恐怖,以此出發點閱讀本書,更能感受到一股濃濃的父愛。

 

《黑斗篷與少女》最大的亮點莫過於作者將故事背景設定在十九世紀九O年代末期的「畢爾特摩莊園」,不僅有栩栩如生的人物性格與形象塑造,在豪宅的描述上更是生動,當然那神秘可怕的森林與墓園,也讓讀者膽戰心驚,讓人彷彿回到真實的歷史場景,一同與主角-莎拉菲娜冒險,深入險境也要找出真相。

 

莎拉菲娜身形瘦弱,鎖骨畸形,除了身體有點與眾不同外,其餘與一般女孩無異,她最擅長神不知鬼不覺地在夜晚行動,穿梭在鍋爐與黑暗的通道之間,充滿了神秘感,更是「C.R.C(捕鼠總管)。莎拉菲娜是黑夜的生物,她的身世究竟隱藏著什麼樣的秘密呢?她隻身勇敢對抗暗黑勢力,沒有畏懼、沒有膽怯,他的膽識、執著、勇氣、率直而善良,都令讀者深深著迷與佩服。當莊園裡的孩子一個個失蹤,莎拉菲娜是唯一的目擊者,卻沒有人肯相信她,她該怎麼辦呢?而卑鄙陰險、令人毛骨悚然的黑斗篷男子究竟是人是鬼?

 

為了守護重要的人而挺身奮戰,為了想要揭露黑斗篷的真面目,莎拉菲娜甚至甘願將自己作為誘餌,暴露在危險之中。儘管最後她仍免不了被黑斗篷所誘惑,披上那件邪惡的、有神奇魔力的衣裳;但她並沒有受到引誘而墮落,反而突破了黑斗篷的魔爪……。小說深刻揭露人心面對黑暗時的堅持,同時也細膩帶出了主角的成長與勇氣等主題,值得各方讀者深入做討論與反思。

 

每個人都得去正視自己、面對未知的人生挑戰。學習接受現況,從錯誤中成長,相信失望就會少一些。莎拉菲娜背負著自己不同於正常人的宿命,但她仍有養父與親生母親的滿滿期待,逐漸在這些預想之外的困境裡,憑藉著永不放棄、堅持不懈的精神,真不知她哪來的毅力與勇氣,義無反顧地投入這場與黑斗篷男子的對抗之中。

 

這部小說情節之所以吸引人,有著濃厚的親情刻畫,莎拉菲娜與養父間縱或有許多小衝突,都是源自於對彼此的關心與愛。作者賦予了角色的深度與厚度,讓讀者看到不同的人性面向,在我們現實生活裡遇到不順遂,漸漸失去理想與勇氣時,不妨思考書中年輕的莎拉菲娜面對的質疑和挑戰更勝於我們,而她是如何與黑暗戰鬥,迎向人生的光明。

 

奇幻小說無非是架構在天馬行空的想像上,《黑斗篷與少女》乍看之下大同小異,然而細細品味箇中滋味,才發現故事的設定超乎想像。最特別之處,它讓人感覺來到全新的領域,身陷其中的主角適逢青少年的年紀,時間點落在十九世紀九O年代末期,加上熟悉的不平等階級社會穿插其中,生活態度與文化上的差異,反映了當時貧富差距與階層等問題,是深具主題內涵老少咸宜的奇幻文學,讀來愉快有趣。

 

《黑斗篷與少女》不論是對事物的形容、人物動作的描繪,甚至是人心的黑暗與光明面都描寫地恰到好處!在閱讀時,對於書中影射現實人生中的人、事、物,不自覺的隨著主角的情緒起伏,甚至引起共鳴。看完後,讓人有意猶未盡的感覺,儘管故事最後是個皆大歡喜的圓滿結局,但仍留有許多遺憾,莎拉菲娜與親生母親、莊主的姪子-布瑞登,接下來會如何發展呢?好期待後面的續集,強力推薦給喜愛奇幻小說的夥伴,不容錯過羅伯特比提的精彩大作。

 

* 感謝小麥田文化及金石堂網路書店提供的試讀機會。



【新書簡介】:


每個晚上都有一個孩子無端消失,黑斗篷的暗影壟罩了莊園,
莎拉菲娜是下一個獵物?還是狩獵者? 
關鍵時刻逼近,她該躲藏?還是為了守護重要的人挺身奮戰?

獵鼠守則一
老鼠動,跟著移動,老鼠停,就停住腳步。
獵鼠守則二
老鼠一被捉住就會使勁掙扎,這時要更用力抓緊不放。
獵鼠守則三
膽小的老鼠會在該躲藏的時後驚慌逃竄,這是最好的獵捕時機。

從小,莎拉菲娜就覺得自己和其他人不一樣。她像是一隻晝伏夜出的貓,白天蜷縮在地下室,到了深夜就在大莊園裡悄悄巡行。爸爸告誡她:不准讓人看見,不准踏出莊園,更不准走進森林,因為她是畢爾特摩莊園的C.R.C.—─獵鼠總管。 
現在,莎拉菲娜遇到的勢力,比老鼠大得多,也更卑鄙陰險。莊園裡的孩子一個接著一個失蹤了,莎拉菲娜是唯一的目擊者,她看到了那個黑斗篷,但那是人?是幽靈?是魔鬼?還是更邪惡的黑色力量?
莎拉菲娜決定不顧爸爸的禁令,悄悄走進莊園裡的大房間、獨自踏進黑森林的古老墓地,深入神祕核心……
關鍵時刻逼近,她該躲藏?還是為了守護重要的人挺身奮戰?

【作者介紹】:


羅伯特比提(Robert Beatty

目前專職寫作。過去他是雲端運算的先驅,普萊克斯系統公司的創辦人兼執行總裁、比提機器人公司的共同創辦人,以及《故事》雜誌的技術長和董事長。2007年,他獲提名為年度企業家。由於想為三名女兒寫一個與眾不同的故事,他探索小說背景的畢爾特摩莊園和陰暗的林間小徑,開展了一名祕密地住在畢爾特摩莊園地下室的英勇少女傳奇。

本書首部曲盤據《紐約時報》暢銷排行榜超過五十九週之久,並在2016年榮獲享有盛譽的派特康洛伊南方圖書獎。系列作的第二本《莎拉菲娜與螺旋杖》出版首週就登上紐約時報暢銷書排行榜第一名,並獲得科克斯書評的「推薦好評」,書評中說:「甚至比前作更加精彩,續集帶來從頭到尾接連不斷的驚險刺激。」這系列作品備受成年人和青少年讀者的喜愛,全國有超過一千間教室拿來當教材。莎拉菲娜系列的第三本作品也已於2017年七月問世。。

* 神秘的畢爾特摩莊園
作者將故事的場景設定在畢爾特摩莊園,是北美最大的私人豪宅,建造於十九世紀,有當時最先進的設備,作者讓莎拉菲娜穿梭在莊園的地下室、藏書數萬冊的圖書室、管風琴的夾層、並且在二百五十個大房間的秘密通道間巡行。
 

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