巴別塔之犬 試讀心得

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書名:《巴別塔之犬

作者:卡洛琳.帕克斯特(Parkhurst, Carolyn
譯者:何致和

出版社:寶瓶文化

出版日期:2017.08初版

 

【讀後心得】:

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巴別塔之犬》主要講述喪妻之痛的故事。一日,主角-保羅.艾佛森的妻子-蕾西.藍森墜樹身亡,經判定為意外事故,令人百思不解的是,她有何理由非得爬上那麼高的蘋果樹?唯一目擊者,正是她所心愛的狗-蘿麗

 

保羅是一名語言學家,哀傷又困惑的他亟欲挖掘出愛妻死亡的真相,因此,他開始對蘿麗做一連串的發聲訓練,希望能讓狗兒開口。看多了主人與寵物相處的小說與電影,動物會說話儘管現實科技仍不可能,但我們都認為那是真的情節。因此閱讀過程都一直設定成主角憑藉著不屈不撓的精神,終於能與狗兒溝通,查出事情的真相;然而故事的發展卻不是那麼一回事。

 

《巴別塔之犬》打從一翻閱便非常吸睛,讓人忍不住一頁頁閱讀下去。與其說這是保羅的一連串實驗,不如說是讀者透過保羅的回憶來重新認識他與蕾西、狗兒蘿麗的日常生活。他們過去交往的點點滴滴,互動模式是如此恩愛甜蜜、浪漫真誠、幽默有趣,曾擁有過的愛情怎麼會發生悲劇,這是保羅所無法想像的。原來在蕾西甜美笑容的背後,竟深藏著許多秘密心事,是保羅所不知道的,他才驚覺自己似乎並不是那麼了解、認識這位妻子。乍看平淡幸福的婚姻生活,其實深埋了一顆隨時將引爆的未爆彈,充滿教人無法直視的殘酷與悲哀

 

蕾西是一名面具製造師,幫亡者製造面具,外表看似開朗,內心卻很陰鬱,從年少時就把哀傷往自己肚裡吞。當讀者慢慢意識到蕾西有精神上的疾病時,對於她的死因應該已沒有懸念了。當真相逐漸被揭露時,令人動容的不是抽絲剝繭後得到的答案,而是真相大白時,保羅的醒悟與救贖,他如何從封存的那段記憶中走出來,繼續向前!保羅透過教導狗兒說話與回憶亡妻的過程,傷痛的情感與回憶才慢慢被釋放,然後理所當然地繼續往後的人生。

 

故事裡的女主角-蕾西,背負著許多不快的回憶、創傷與失落,她選擇不去面對,直到踏進了「死亡」的死胡同。然而,真實人生卻不是如此,我們被逼著面對那沉重不堪的壓力,只有兩個選擇,不是正視、好好處理;便是麻醉自己,好再一次逃避。閱讀過程,蕾西的經歷常常融入讀者的現實生活中,然而的那份創傷,甚至不是那麼顯而易見,感覺我們似乎難過許多,而且無法偽裝。

 

記憶是一充滿主觀認定的感情投射,可以被刻意隱藏、封存,卻無法完全控制,在主觀認知與互動下,記憶反而變成不可捉摸與逃避,但不論如何,被珍藏的記憶將會永恆的存在。回憶,如果只是充滿負面情緒,脆弱、哀傷、挫敗、無助……包圍著自己,許多事情累積起來,一次爆發開來,只會讓人無法前進。回到原本的常態生活,方法並不會太難;但前提要知道自己為什麼傷心難過,如果不知道,那如何療傷治癒呢?我選擇勇敢面對一切,找尋情緒的出口,自以為做得很好,但在這樣的夜晚,讀著《巴別塔之犬》,除卻愛情,還有什麼能讓人繼續往前走?

 

讀這本《巴別塔之犬》,很難讓人去放空一切、心無雜念,讀著讀著,內心的回憶不斷不斷湧現,不是主角的喪妻,而是自己現實生活環境的一種「失落」。為什麼卡洛琳帕克斯特溫柔的筆調,能如此深刻的觸動讀者內心的傷痛?她所營造出的氛圍,所寫的哀愁卻是如此冷冽?乍看之下,是男主角和自己的對話,但卻彷如讀者也與自己來一場思辯。好想哭喔!在一人獨處的深夜大宅裡。

 

《巴別塔之犬》以吸引人的開場,帶出了這個動人故事,這個故事最迷人、也最令人心碎之處,在於男主角探尋妻子謎樣個性的真相。它探討了人與人之間的溝通,原來你以為的了解是存在著無法跨越的鴻溝,究竟人們相互了解的深度能到哪裡?這是一本集結了懸疑、回憶、悲傷和贖罪的感人愛情作品,讀者將無法自拔的深陷喪偶男人的追悔裡,他對妻子的思念與不解,一趟令人心碎的探尋之旅。

 

卡洛琳帕克斯特看似溫柔平緩的筆調中,輕輕柔柔的往讀者心內深處探去,愈陷愈不可自拔。讀完本書,讓人不禁思考,是不是我們在不知不覺中也失去了很多東西,當回憶成為一種滋味,一種特有的情調,那麼你我是該難過,還是感到悲傷?我想,作者一定是想讓這樣的氣氛延續,否則不會到最後,讓讀者又開始一段關於自我記憶的旅程。

 

《巴別塔之犬》做為卡洛琳帕克斯特的處女作,平淡的敘事手法,沒有誇大浮飾的文字,沒有深澀的字眼,裡頭總是充滿著細膩的情感,滿溢著強烈的情感張力;訴說的是生活中的瑣碎事物,卻是一段段甜美而心碎的回憶……在故事巧妙的包裝下,筆下傳遞出一種神秘的氛圍,細膩地勾勒人心深處不安裡的小確幸,讓讀者不知不覺深陷其中,對情感有如此精密的解剖,是一部耐人尋味的作品,值得細細品嚐。

 

感謝寶瓶文化與金石堂網路書店提供的試讀機會。



【作品介紹】:


全球銷量逼近百萬冊
死亡是世上最大的祕密。
一個和悲傷變得如此親密的男人,如何重拾日子?

回憶是這般燦爛喧譁,告別的時刻卻如此靜默……
我想念我穿著白紗的妻子,

是否能讓她的狗告訴我,埋藏在她生命盡頭的祕密……

一個女人從樹上墜落身亡。這到底是意外或自殺?無人知曉。唯一的目擊者,是她心愛的狗。女人的丈夫是個語言學家,哀傷又困惑的他,思念妻子卻無從得知她的死因,他決定以自己畢生的研究,教導這隻狗開口說話,讓他說出事情的真相……


這個男人和這隻狗,將會用何種方式找到他們共通的語言,建立起他們之間那座語言的「巴別塔」?然而,當真相逐漸被揭露時,會帶給男人何等的震撼?在那陽光燦爛的回憶背後,又是何等景象讓人無法直視?

這是美國女作家卡洛琳帕克斯特的處女作。她以象徵語言分異的「巴別塔」做為小說的基調,伴隨著傳說、魅影、哀傷情感的氛圍,以及一路引人探尋的閱讀興味,讓這部作品在問世之初即引起熱烈的迴響。卡洛琳以這個動人的故事,下探人際距離的深度,不僅擄獲廣大的讀者群,讓她躋身暢銷名家之列,也為她贏得眾多書評家的讚許:濃厚的阿言德風格以及純熟的小說技巧令人驚艷,卡洛琳帕克斯特堪稱美國當代最耀眼的新銳小說家。

【作者介紹】:


卡洛琳.帕克斯特(Parkhurst, Carolyn
畢業於美利堅大學創作研究所。大學畢業後,曾經在書店工作三年,而後才全心投入創作。她的作品散見於「北美評論」、「明尼蘇達評論」、「夏威夷評論」、「新月評論」。《巴別塔之犬》是她正式出版的第一部小說,甫一出版即引起熱烈迴響,有書評家說她具有強烈的阿言德風格:霧氣濃重的鬼魅深夜、古老的民間傳說、給予人如夢般的閱讀歷程;更有書評家讚許她是美國新生代作家之中最耀眼的一位。卡洛琳.帕克斯特現今與丈夫及兒子住在華盛頓特區。

 

譯者簡介】:

何致和
東華大學創作與英語文學研究所碩士,輔仁大學比較文學博士。曾獲教育部文藝創作獎、寶島小說獎、聯合報文學獎等。曾任出版社編輯、專職譯者,現為中國文化大學中文系文藝創作組專任助理教授。著有長篇小說《白色城市的憂鬱》、《外島書》、《花街樹屋》。譯有《戰爭魔術師》、《時間箭》、《白噪音》等多部英文小說。

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