《幽影王冠》 試讀心得

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書名:《幽影王冠》(Three Dark Crowns

作者:凱德兒•布雷克(Kendare Blake

譯者:林欣璇

出版社:臉譜

出版日期:2017.08初版

 

【讀後心得】:

 

閱讀凱德兒•布雷克(Kendare Blake《幽影王冠》Three Dark Crowns讓人有種驚艷的感覺,彷若西方版步步驚心」;這麼一提,讀者就不難猜到內容不脫宮廷鬥爭、王位爭奪、爾虞我詐……,不同的是擁有天命,不只一名少女,而是三位,究竟誰能登基成為女王?除此之外,情節還充滿矛盾與衝突,兼具浪漫、魔法、奇幻等元素,及諸多未解謎團,令人意想不到的結局安排,都讓人迫不及待期待續集。

 

根據芬貝恩島自古以來的傳統,由具有魔法力量的女王所統治;然而,繼承者卻是她生下的三胞胎女兒之一。三姊妹被拆散後送到不同的貴族家庭寄養-毒物使、自然使、元素使,進一步磨練其法力,她們必須背棄血緣,為了自己的奮戰,最終殺死另外二個人,成為下一任女王。

 

三姊妹展現出的「天賦」,可說是水準不一,三人中最年長也最美貌的元素使米拉貝拉,島民似乎一致認為她將在繼承儀式中勝出;然而「毒物使」凱薩琳自然使」雅欣諾儘管沒有半點天賦的魔力,卻也不能束手無策、乖乖坐以待斃。隨著五朔節前夕的「生命之火」慶典即將到來、戰鬥的接近,各路人馬無不摩拳擦掌,雅欣諾和凱薩琳眼看就要成為命運的犧牲品,衝突一觸即發。芬貝恩島只能有一個女王,究竟最後誰的陣營能脫穎而出?成為「受冕女王」

雅欣諾、凱薩琳和米拉貝拉三姊妹得彼此殺伐,這難道是她們唯一的宿命嗎?在
三方角力之下,背後的支持體系問題癥結所在,權力的爭奪更是腥風血雨的鬥爭沒有人能眼睜睜看著已到手的權力與既得利益平白消失,沒有人在乎自己所承擔的責任及使命,唯有不斷的殺戮和布局,讓自己所屬的家族、城邦的地位生存下去,活著是唯一的信念。

 

《幽影王冠》書中的世界裡充滿了危機、背叛、謊言等種種成人世界的陰暗面,書寫出人性的許多黑暗面,虛假的面孔、表情和對話,每天不斷重複上演,咬緊牙關接受各種磨練,在不安環境下的恐懼、考驗仍不時造臨,這些或許是必要的折磨,上天的考驗,讓即將繼承王位的三姊妹重新發現自我的價值,自己的使命,彷彿在預告自己的未來之路。越是艱困,主角-雅欣諾、凱薩琳和米拉貝拉三姊妹,讓人見識到一個絕望和希望交織的世界,也讓讀者找到一絲絲逃離現實的藉口,感受到最純粹的閱讀快感。

 

每個人都得去正視自己、面對未知的人生挑戰,學習接受現況,從錯誤中成長。一個與自己處處難容的世界,充滿了讓讀者再三省思的問題,三姊妹不知該相信誰,才發現原來她們所秉持的「完美」、所信賴的家族都是一種假象。許多時候我們不也都過著沒有自我的生活,不能處處隨心所欲,雖然知道對方並非真心,卻還是必須要隱忍自己內心的真實感受。又有多少人會將自己真正想法全盤托出?人們總是會隱瞞一些,隱藏自己真實的情緒與感受,這不也是自我保護的方式之一。

 

《幽影王冠》以年輕的三姊妹為主角,讀者設定在青少年,但讀來並不輕鬆,且議題適合每個不同年齡層的讀者省思,是本內涵精彩、層次豐富的作品。書中充滿了對歷史的暗喻及宗教、政治的批判,提供許多兩難的抉擇。面對各懷鬼胎的各派系、支持民眾期望的眼光,怎樣的國家體制與社會價值才是永恆?要殺死自己的親姊妹、要鎮壓不同的貴族陣營,才能統治嗎?面對不容挑戰的背後支持勢力,該如何將改變之手伸進去呢?而身為學生讀者,也不妨來體驗一下身為書中主角,也會做出同樣的選擇?你會想辦法改變現狀嗎?


不同陣營間的壓迫、階級統治以及弱肉強食的社會,矛盾的人性糾結等議題,彷彿人類現今生存的社會。面臨生死攸關之際,王位爭奪的白熱化,壁壘分明的各路人馬,覬覦議會的席次、政治權位的貪婪,面對至親的血腥殺戮、爾虞我詐的氛圍……。元素使能呼風喚雨的米拉貝拉割捨不下親情、狠不下心動手,她會功虧一簣嗎?自然使的雅欣諾擁有操控動植物的技巧卻遲疑膽怯;而毒物使有不可小覷的用毒能力,但凱薩琳老是被艾倫氏族瞧不起,她得硬著頭皮努力撐下去……。真猜不出最後三位女王的命運會如何?真想趕快知道接下來的情勢發展?


《幽影王冠》不只是奇幻小說,書中即將繼承王位的三姊妹的際遇、對人生的體悟,並不是快樂的歷程,從對世事的天真,受盡背叛與苦難的折磨,所經歷的遭遇和衍生的人生觀,到告別過去的愚蠢……。讀來頗令讀者感到沉重,瀰漫詭譎的氛圍,作者精確的寫出主角的無奈,對人性的透徹觀察,讓人深層體認到人性醜惡的一面,更讓人讚嘆作者的才華,讓人一讀就上癮!

 

這是一本令人感到不可思議的奇幻小說,作者-凱德兒•布雷克(Kendare Blake呈現給讀者的,不是什麼奇特的魔法世界,也沒有大場面的征戰殺伐。不論是設定精巧的世界觀、生動且栩栩如生的角色、對環境事物的細緻描繪,甚至是人心的黑暗與光明面的衝突和張力描寫地恰到好處。在閱讀時,對於書中影射現實人生中的人、事、物,不自覺的隨著主角的情緒起伏,甚至引起共鳴。看完後,讓人有意猶未盡的感覺,好期待後面的續集,強力推薦給喜愛奇幻小說的夥伴,《幽影王冠》的精彩,絕對不容錯過。



【內容介紹】:

幽影三后荒谷降生,三生之女甜美無雙,永世為敵至死休。
幽影三姊妹,容顏皆絕世,二者待噬,一人稱后。

一個王國,只能有一個女王。
芬貝恩島有著歷史悠久的女神信仰,自古以來由具有魔法力量的女王所統治。根據島上傳統,每當現任女王的法力開始式微,女神便會讓她生下三胞胎女兒。三姊妹將會一起成長,彼此親密無間。然而一旦她們的魔力開始顯現,便會被拆散而後送到不同的貴族家庭寄養,進一步磨練其法力,而最終目的便是先下手為強,在另外兩個姊妹殺死自己之前,殺死她們,成為下一任女王。
島上的貴族家庭分為三種魔法譜系,一是具有療癒生養和控制動物能力的自然使,二是能夠召喚風暴、噴吐火焰的元素使,三則是對任何毒素都免疫、善於用毒的毒物使。即將繼承現任王位的三姊妹中,凱薩琳為用毒世家收養,無奈她不僅對最基本的螫咬或毒刺沒有免疫力,反倒因長年試毒日漸衰弱。 雅欣諾被送往島上的自然系宗族寄養,但她連讓溫室裡的花苞綻放都做不到。米拉貝拉最早展現出魔法天賦,是幾個世代以來最強的元素使,卻飽受夢魘所苦,頻頻憶起童年往事,儘管島民一致認為她將成為「受冕女王」,米拉貝拉仍狠不下心動手。
三姊妹即將成年,也意味著她們將重新聚首,可以合法消滅對手、爭奪王位。手無縛雞之力的凱薩琳和雅欣諾眼看將成為命運的犧牲品,但三名女王各有不同勢力撐腰,也願意為了存活不擇手段,看似一面倒的局勢其實暗潮洶湧……凱薩琳、雅欣諾和米拉貝拉三姊妹能否忘卻她們親密成長的童年,為了島嶼的未來而彼此殺伐?各派系氏族、議會和神殿都各懷鬼胎,到底誰能勝出?芬貝恩島需要一個新的女王,而且也只能有一個女王。

親情、友誼、愛慾、背叛和深藏多年的黑暗祕密,都將隨時顛覆這場王位之爭。
最後坐上王座的女王也許法力不是最強,
但肯定手染最多鮮血、身後拖著最駭人的黯影。

 

【作者簡介】:

凱德兒布雷克Kendare Blake

 

英國北倫敦密德薩斯大學(Middlesex University)文學創作藝術碩士。她在美國華盛頓州生活、寫作,自幼便立志成為作家,喜歡看恐怖小說、欣賞希臘神話、生紅肉,還有素食主義。她曾發表數篇超自然奇幻短篇故事,活躍於各種類型寫作社群。她的第二部長篇小說《血衣安娜》(臉譜出版) 甫出版即獲得各大書評媒體讚賞、好評不斷,獲獎眾多。二一三年一月,《暮光之城》作者史蒂芬妮.梅爾毫不遲疑搶下電影版權。《幽影王冠》是布雷克挑戰史詩奇幻的華麗轉型之作,美國預付版稅超過千萬台幣,並由二十世紀福斯奪下電影版權,由當紅Netflix影集《怪奇物語》、電影《異星入境》製作公司製作中。

【譯者簡介】:

林欣璇
臺大外文所畢。曾任職出版社,現旅居比利時,專職筆譯。

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