《群鳥飛舞的世界末日》 試讀心得

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書名:《群鳥飛舞的世界末日》(All the Birds in the Sky)

作者:查莉・珍・安德斯(Charlie Jane Anders)

譯者:謝靜雯

出版社:臉譜

出版日期:2017.06初版

 

【讀後心得】:

 

一本精彩好看的小說應該是能夠讓不同經歷的讀者激發出不一樣的想法,引起共鳴。當科技愈來愈進步、當地球日漸暖化、當世界衝突日益升溫……,「世界末日」的題材,想必讀者或許不陌生。但假設面臨末日的最後倒數,你會選擇以何種方式,向心愛的家人、朋友告別?或者與誰廝守到終了呢?讀到最後,書中二位主角努力為對方奮戰、為彼此而活,真令人感嘆不已。

 

以世界末日為主題的小說,除了面臨危機到來的心境刻畫外,造成毀滅的原因,與拯救英雄的出現,成了閱讀的重點。《群鳥飛舞的世界末日》不同於以往的科幻小說,它巧妙融合了科學與超自然魔法的觀點,是一則寓意深遠且充滿詩意的故事,為讀者帶來不同的閱讀新體驗。


《群鳥飛舞的世界末日》故事藉由二位擁有異於常人力量和智商的孩童的經歷為出發點。一位是天資聰穎的男孩-羅侖斯,是天才科學家,總是發明各種稀奇古怪的東西,14歲那年就製造出「兩秒時光機」,後來進入全球最先進的科技社團。再來是擁有神秘力量的女孩-派翠西亞,相信魔法、擁有聽懂鳥語的能力。儘管異於常人,然而他們內心最想要的只是逃離世俗的框架,找到適合自己的歸屬。他們倆人能在世界末日來臨前合力阻止悲劇的發生嗎?最後人類的命運又將如何呢?

 

故事中的主角-派翠西亞和羅侖斯是公認的怪胎,成長過程受到家人的忽視,也是同學們霸凌的對象;或許因為「怪異」讓他們彼此相互依靠。不過後來二人一度因為誤會而分道揚鑣,分別踏上「魔法」與「科學」二種截然不同的道路,卻因命運的作弄,讓他們一次次分離又相遇;直到地球瀕臨毀滅,得一起發揮智慧,以實際的行動力來拯救世界……,他們會找到真愛嗎?

 

作者鉅細靡遺地將這飽受威脅的末日世界刻劃得極其深刻、細緻,彷彿跟著書中主角回到當下,參與他們的種種挑戰。二陣營間彼此的猜忌與默契,陰謀與妥協……。派翠西亞所屬的「魔法」陣營,與羅侖斯所屬的「科學」團隊,儘管出發點都是為了拯救地球的災難、為全人類福祉著想,但看待事物的角度不同,分歧的意識形態造成彼此對立、劍拔弩張,偏見與矛盾導致兩派人馬的猜忌與戰爭。就算二人感情再好,看到自己人被對方傷害,仇恨是免不了的,他們能化解暴力衝突嗎?羅侖斯與派翠西亞是這場大戰的關鍵,只有他們能夠懂得對方,只有他們能化解危機。

查莉・珍・安德斯(Charlie Jane Anders)的《群鳥飛舞的世界末日》充滿啟發人心的哲思,不只是一個關於科學與自然衝突的故事,不只是神秘女巫與天才科學家的愛情故事;她還處理了深刻複雜的問題,更深層內涵是傳達科學與自然其實是一體兩面的存在關係。當派翠西亞一步步學會發揮自己女巫的潛在能力,學習外界的求生能力,她開始覺得自身的責任亦更形重大;為了愛,她與羅侖斯倆人願意做任何的犧牲,哪怕是犧牲生命,只為了能廝守一起,令人感動不已的愛情。這或許是關於愛與包容的小說,當我們看到主角們被誤解和傷害時,如何去修補彼此思想上的歧異與人際關係、如何化解科學與自然間的衝突爭議,唯有用愛與包容才能化解一切。故事最後的結尾,世界末日依舊存在,人類的未來又該何去何從?值得讀者深思。

 

查莉‧珍‧安德斯寫來絲絲入扣,循序漸進的揭露未來社會底下蘊藏的空虛與危機,巧妙的營造出不安的氣氛,我以為她還別有的用意的影射了現今人類過於依賴科技,因應著科學、自然而發展出來二種不同的陣營,不就是西方社會與第三世界對抗的真實寫照嗎?《群鳥飛舞的世界末日》以青少年的口吻書寫,設定在青少年的科幻類型,讀來輕鬆;但議題卻適合各個不同年齡層讀者省思,是本內涵精采、層次豐富的作品。書中還提供了許多兩難的抉擇,不少富含意象與隱喻的思考,而青少年讀者不妨來一場冒險旅程,感受科幻與奇幻的獨特情節,饒富趣味的精彩作品。

 

《群鳥飛舞的世界末日》的故事震撼人心,衝擊主角的同時,也衝擊著每位讀者,是一部震撼人心的青少年小說。縱或人生不全然完美,但讀者不也從錯誤中學習與成長。這是一本結合科幻、愛情與冒險的精采之作,推薦給各位讀者!

 

 

【內容簡介】:

 

★ 幻想文壇三大獎項話題鉅著:星雲獎最佳長篇殊榮╳雨果獎決選作╳軌跡獎決選作
★ 著名奇/科幻網站io9.com主編眾所矚目首部長篇小說

☆ 亞馬遜網書當月選書
☆ 亞馬遜網書年度好書
TIME 年度十大好書
☆ 柯克斯書評科幻/奇幻類好書
☆ 好讀網(Goodreads)選書
☆ 威廉克勞佛獎得主
☆ 獨立書商協會當月選書

當世界末日來臨,人類的救贖是魔法還是科學?
性格迥異卻同樣孤獨的女巫和科學家,能否攜手拯救遺棄他們的世界?
派翠西亞和羅侖斯兩個小孩是眾所公認的怪胎,她偶然在森林裡拯救了一隻落難的鳥兒,發現自己聽得懂小動物說話,他則發明了「兩秒時光機」,雖然用處不大,但在他離家出走去看火箭發射時意外獲得一群麻省理工研究員的肯定。派翠西亞一心想遁入森林,羅侖斯夢想逃入繁星點點的外太空,遭受同學排擠、同樣孤獨的兩個邊緣人自然而然成為無所不談的好朋友。
中學畢業後,兩人卻因誤會而漸行漸遠,等到再度重逢,他們皆已長大成人,派翠西亞是力量強大的女巫,羅侖斯則是頂尖的電腦工程師,而他們身處的地球正瀕臨毀滅,洪水地震天災不斷,蜜蜂即將絕種,食物鏈受到破壞,饑荒與火災綿延。巫師試圖治癒地球的疾病,科技怪才則想要帶人類前往外星,尋找新的家園。
當兩派人馬都想拯救世界,卻因種種偏見和矛盾而讓情勢更加險峻,大難將至,魔法和科學卻仍互相猜忌對立,派翠西亞和羅侖斯該怎麼面對?兩人要如何在末日降臨前尋得未來的契機,還是成為壓垮一切的最後一根稻草?
她一心遁入暗藏魔法的森林,他夢想逃入繁星點點的外太空。
卻有一天,森林和蟲洞都分崩離析,
而漫天飛舞的群鳥都尖叫著太遲了、太遲了。

 

【作者簡介】:

查莉‧珍‧安德斯(Charlie Jane Anders)
著名科幻奇幻網站io9.com的主編。她在Tor.com上出版的《六個月,三天》榮獲雨果獎最佳中短篇小說,也入圍星雲獎,後來由美國國家廣播公司發展為電視影集。《錫房子》文學季刊、《艾西莫夫科幻小說》雜誌、《奇幻與科幻小說雜誌》以及McSweeney’s Internet Tendency文學網站都刊載過她的小說,安德斯發表過的短篇小說目前已累計超過一百篇。
《群鳥飛舞的世界末日》是她的第一本長篇小說,即入圍眾多獎項,並獲主流文學與幻想類型圈一致好評,美國當今文壇鬼才麥可.謝朋稱讚這是可與《最後的國度》和《雲圖》並列的大師級傑作。可以追蹤她的推特帳號@CharlieJane,也可以到她的網站charliejane.com逛逛。

【譯者簡介】:

謝靜雯
專職譯者。在臉譜的小說譯作有《永遠的杏仁樹》、《咒術家族三部曲》、《我,安娜》。譯作集:miataiwan0815.blogspot.tw

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