《美麗性世界》 試讀心得

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書名:《美麗性世界》

作者:瑪格麗特‧愛特伍(Margaret Atwood

譯者:何曼莊

出版社:天培

出版日期:2017.02初版

 

【讀後心得】:

 

《美麗性世界》的故事情節讀來頗似電影「楚門的世界」,而「烏托邦」的未來想像又常出現在奇幻小說裡,筆者打算以三個面向來討論本書內容:

 

ㄧ、貧賤夫妻百事哀:

「當個流氓是一回事,那幾乎值得尊敬,但當個白癡則只有可悲。」

 

《美麗性世界》的主角是一對小夫妻-夏萌和史丹是個悽慘的平凡小人物,生活在未知時日的年代裡,一座分崩離析的城市,遇到經濟大蕭條、大失業、社會制度大崩壞,夏萌和史丹頓時失去了工作與美滿的家庭,不得不過著無家可歸、沒有未來的流浪生活。當生活有了新契機出現,誰不想躍躍欲試呢?畢竟他們在現實生活裡,已經走投無路、別無選擇。當眾人逐漸失去生活的信念時,一則看似騙人的廣告出現,他們決定去試試看,因為體認到自己已無能為力的事實,只能選擇接受他人的安排,以沉淪、墮落的方式生存下去。

 

一切都是最完美的安排,別人幫你決定……。「合韌鎮裡每個人都會有兩套人生:一個月當牢友,下一個月則當守衛或其他功能的村民。」透過夏萌和史丹的體驗,沒想到真的如廣告所言,吃好住暖,只是他們一個月住進監獄,下個月住在中產階級的大房子裡,滿足他們對日常生活的所有想像。儘管「正子計畫」撲朔迷離,卻給了他們新的生活。你會願意放棄自己的自由甚至犧牲多少權益,來換取一個穩定的生活?更遑論守護自己的生存價值?

 

只是天底下沒有白吃的午餐,當生活只剩下數字與密碼,史丹與夏萌參與了「正子計畫」,只能乖乖的聽命行事……。整個城鎮都有監控組織存在,簡直是另一個「楚門的世界」。看似給了你安心的歸宿,卻是荒謬的開端,史丹與夏萌在這樣的計畫中不再傾聽對方,只在意自己,甚至開始對婚姻不忠,然而這又是自己喜歡的自己嗎?一切,都變得不一樣了。直到夏萌發現,自己分派到的工作任務,必須送史丹上西天……。她又該怎樣做呢?

 

二、烏托邦的交換:

「我,進入一個有秩序、被安排管控的世界?」

 

瑪格麗特‧愛特伍的《美麗性世界》裡,這個社會就是逼得你不得不「交換」?交換被制度化,於是你不只是換了身分,換了名字,甚至換住處、職業,整個社會制度都是系統化的交換。每個人都是獨特無法取代的個體,人生的追求都是獨一無二的。現實取決於你的態度,然而人們永遠都不滿足,渴望更多的愛,想要另一種生活方式。「我」到底是什麼?是社會制度所賦予你的身分?還是自己想變成的那個人?什麼是「自由意志」?什麼是「自我」?人真的可以有自由意志嗎?作者告訴讀者,制度可以怎麼完美地掌控一個人。

 

全書冷冽的敘述方式,彷彿身歷其境,節奏明朗輕快,作者欲鋪陳的價值觀清晰可見。縱然科技進步,看似無所不能的科技,其實都不能決定你的伴侶、你的性愛關係,不能決定誰該留下誰又該被銷毀。書中那些被操弄的情節,讓人不寒而慄,讀完《美麗性世界》,腦海中一直縈繞著許多問題:當我如主角般,面臨著糟到不能再糟的生活困境時,是否願意放棄自由與過去曾經擁有的美好回憶?

 

《美麗性世界》的故事震撼人心,縱或人生不全然完美,但我們不也從錯誤中學習與成長。人類社會真的存在「烏托邦」嗎?千百年來追尋的桃花源,本書提供了一個無解的答案,因為答案存在於每個人的心中。我想,正因愛與溫暖,我們的社會不也很可愛,不是嗎?不論現實生活如何困頓,我們仍有許多的「自由」可以去選擇自己想要的人生,不是嗎?

 

三、自由與安全感:

「別人代替你做決定,所以不用為自己的行為負責。」

 

《美麗性世界》部分劇情仍圍繞在性愛關係之上,夏萌和史丹有了穩定的生活之後,有了感情就會想要更多肉體上的歡愉。當腦海中的幻想有機會成為真實,那又另當別論,明明身在幸福之中,卻仍在尋求一絲絲的渴望,追求另一種刺激與新鮮感。作者在書中將這些幻想具體化,除了有相似度百分之百的性愛機器人,還有一針就能死心塌地愛上他人的藥劑。先是夏萌的出軌心儀於麥斯,開始追求外遇的刺激,而史丹與鄰居-喬瑟琳也有一腿,那是組織裡不為人知的秘密,那是一個利用人性的貪婪與慾望所形成的社會新秩序。

 

故事的最後,夏萌和史丹逃離了他人的魔掌,但他們之間的愛情成了一種非常奇特的存在,儘管表面上的美滿,但它卻成了另一種武器,它是彼此之間的一種責任、虧欠、負擔。夏萌曾試圖謀害史丹這件事,成了她心中無法抹滅的陰影,儘管她獲得了自由,但內心仍存在著一股不安。作者彷彿在述說著現代人盲目追求短暫的情感歡娛,卻不懂得滿足,導致如此脆弱與虛偽的人生。


書中錯綜複雜的人際關係與情愛糾葛,沒有人知道未來的人生道路該怎麼走。誰的人生沒有秘密呢?書裡的每個角色都有自己的秘密,這秘密可大可小,小的無關緊要就算了,但嚴重的影響了未來的人生,有些秘密注定永遠是秘密,你願意坦誠面對親密愛人的秘密嗎?如果不把心裡的傷痕撫平,永遠無法邁出下一步。如果人生沒有了目標繼續往前,那花再多的心力,去避免真正面對接下來的人生,也是徒然的。當下能做的也只有盡力而為。唯一的方法便是好好的面對人生,盡力的找出解決辦法,然後繼續抬頭挺胸的走下去。

 

* 結 語:

「世界就在你面前,你可以選擇。」

 

作者-瑪格麗特‧愛特伍(Margaret Atwood極富想像力與創造力、有著特殊的未來洞見,精準敏銳的觀察力,故事寫來絲絲入扣,令人著迷。循序漸進的揭露烏托邦社會底下蘊藏的空虛與危機,巧妙的營造出不安的氣氛,假相完美社會的體制的謊言漸漸揭開。衝擊主角的同時,也衝擊著每位讀者,是一部令人膽戰心驚的預言小說,讀來輕鬆;但議題卻適合每個不同年齡層讀者省思,書中所描述的虛構烏托邦世界,卻如此貼近真實社會,是本內涵精采、層次豐富的作品。書中提供許多兩難的抉擇,大人不妨思考怎樣的社會體制與社會價值才是永恆的;而身為學生讀者,也可以體驗一下書中主角的處境,你也會做出同樣的選擇嗎?你會想辦法改變現狀嗎?

 

整體而言,故事的節奏緊湊明快,人物描寫得相當細膩,結局也頗出乎意外。不只讓人忍不住一路往下讀,同時也發人深省。面對抉擇或突發狀況時,情節頗具衝擊性,當故事開始交錯,讀來五味雜陳,最後令人揪心的高潮。《美麗性世界》帶給讀者生活上的許多觸發,讓我們產生共鳴,體會書中人物的酸甜苦辣,並以此反思自己的人生現況。暫時脫離現下的苦海,忘卻複雜的現實生活,進入瑪格麗特‧愛特伍的精采世界吧!

 

* 感謝天培出版社與與博客來三魚網提供的試讀機會。

 

 

【內容簡介】:

 

只要一針,馬上讓你擁有美妙、夢幻的新人生!
混亂的世界裡,依然有人試圖建立新秩序,有意願者只要簽下終身契約,就能入住安全、明亮、沒有失業問題、食物充足的新市鎮。史丹與夏萌這對新婚夫妻,已經厭倦黑夜裡不得安眠的日子,而願意放棄部分自由換取溫飽。在新世界中,他們一個月當平民,一個月入監服刑(只是另一份工作),各安其位各司其職,每到輪班日,就像慶典般歡樂。
這個新世界的好處,不只如此。他們還能滿足你的慾望,消除你的空虛難耐,他們更發明神奇配方,只要打一針,就可以讓對方死心踏地愛上你(永遠不用擔心背叛與冷感)。
一切如此美好,直到夏萌發現,自己分派到的工作任務,必須送史丹上西天……。史丹企圖逃出這張天羅地網,竟是超出想像的困難。
平凡小人物不願成為他人的棋子,如何逃出生天,在愛特伍筆下,犀利、幽默的情節發展,大大開了現代文明的玩笑。

 

【作者簡介】:

瑪格麗特‧愛特伍(Margaret Atwood
1939年出生於渥太華,加拿大最傑出的小說家、詩人,同時也寫短篇故事、評論、劇本以及創作兒童文學。她已發表四十多部作品,翻譯超過三十五種語言,其中小說《盲眼刺客》獲頒2000年布克獎,《雙面葛蕾斯》獲頒加拿大季勒文學獎,並獲義大利最負盛名的蒙德羅文學獎(Premio Mondello)。2005年,她獲頒愛丁堡圖書節啟蒙獎(Edinburgh Book Festival Enlightenment),得獎理由是對世界文學與思想的傑出貢獻。2008年,瑪格麗特‧愛特伍獲頒西班牙艾斯杜里亞斯親王文學獎(Prince of Asturias Prize for Literature)。她目前住在多倫多。

【譯者簡介】:

何曼莊
台北人。著有《即將失去的一切》、《給烏鴉的歌》、《大動物園》,譯有《他身體裡的孤獨女孩》、《瘋狂亞當》、《最危險的書》。

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