《在我們墜落之前》試讀心得

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書名:《在我們墜落之前》

作者:凱蜜.麥葛文(Cammie McGovern

譯者:顏湘如

出版社:遠流出版社

出版日期:2016.10.28初版

 

【讀後心得】:

 

有時,最糟的做法就是什麼都沒做。

有時,一個錯誤足以改變所有的事。

有時,一個錯誤卻促成意想不到的好事……。

 

《在我們墜落之前》的基調一開始就設定了三個面向,友情、霸凌與身心障礙學生。內容圍繞在「校園霸凌」的話題上,由艾蜜莉與白琳達二位女孩交叉描述故事,以獨特的自我剖析,自我探尋的過程,呈現事情不同角度的多樣面貌,讓讀者看見愛與寬容。

 

* 主角簡介:

 

艾蜜莉是普通、平凡不過的高中女孩,充滿正義感,與幾位好友在校內發起「青年行動聯盟」,呼籲「反對暴力」。然而她在一場校園足球賽目睹了白琳達被欺負的暴行,卻未能鼓起勇氣及時救援。令她慚愧的是,自己成了一名「旁觀者」,袖手旁觀、視若無睹的內疚,成了她心中無法抹滅的遺憾。

 

同時還有另一名目擊者-路卡斯,同樣是迅速離開現場,他是高大壯碩的足球校隊隊員。艾蜜莉和路卡斯被校方懲罰每週得到社福中心當志工,協助身心障礙青少年。他們該怎麼做,才能彌補被害者受傷的心靈?當志工的經驗,對艾蜜莉和路卡斯有何影響?是否真能洗刷他們二人心中的罪惡感?使白琳達願意重新接納他們倆。

 

被害者-白琳達是一名腦性麻痺患者,純真而善良,熟記《傲慢與偏見》的每一句對白。她常受到同儕的欺負,受盡人情冷暖,讓她心靈上產生了陰影,沒有自信結交新朋友。在受到霸凌之後,她變得更加膽怯懦弱,甚至不敢上學。白琳達不斷地告訴自己,人生的那份美好始終不曾屬於她,哪怕只是短暫的想像也好。白琳達在友情上的被排擠、背叛,各種困境在她的生命裡一一出現,此時身邊出現了支持她的艾蜜莉,協助她重新接受他人的友誼、改變自己。

 

* 關於霸凌:

 

身為一名老師,對於「霸凌」是再熟悉不過的議題,閱讀過程讓人深深陷入白琳達的遭遇之中,跟現實情境產生連結。更深刻的省思自己是否有不當的行為出現,或者成了一名「旁觀者」而不自知。然而,畢竟老師是普通人,也會有犯錯、軟弱、疏忽,也會有情緒的時候。只能要求避免霸凌事件的發生,自己更不要成為一位加害者。

 

在閱讀過程,感覺如坐針氈,彷彿自己就是書中那被欺負的白琳達,承受著極大的痛苦與煎熬。白琳達所經歷的,在我們的校園中並不少見。其實,每個人都有不擅長的地方,也有不敢說出口,常惹別人不悅之處;也曾被排斥與討厭某位同儕。或許每個人在成長過程,都有著無法承受之痛,當然有人選擇自我了結;有人產生偏差,衍生出偏激的人格;有人成了幫兇,有人則是受害者……。

 

小說吸引人、讓人驚嘆,在於反映出現代社會的一些弊病,引人省思。《在我們墜落之前》中的霸凌行為,白琳達的親身經歷,讓人感到震驚與憤怒,帶給讀者的是無法被平撫的傷痛與不忍卒賭的難過。同時,身為冷漠的旁觀者-艾蜜莉,從初始的害怕、愧疚,到自覺應該做點什麼的過程,讓人很快就融入劇情並深陷其中,感同身受。其實,書中人物的心態彷彿是活生生的真實世界寫照,現今社會大眾都太冷漠,鮮少和周遭的人打交道,只想著不要多管閒事,看熱鬧的心態,哪怕親密的家人、如此親近的同學好友都不是真的瞭解,更遑論去改變些什麼!

 

在書中,清楚交代了白琳達的心路歷程。艾蜜莉協助她、讓她重新試著相信外面的世界並不如想像中的那麼壞,而她自己也從與艾蜜莉相處中,得到了再度面對生命的勇氣。書中讓人感動與振奮的是,白琳達靠著艾蜜莉給予的幫助、帶給她的力量,重新站上舞台,成功演繹了《傲慢與偏見》舞台劇,勇敢走出被霸凌的傷痛過往。

 

《在我們墜落之前》讓人開始反省生活中是不是也有許多身心障礙的弱勢者受到霸凌,我們是不是都忽略了他的遭遇、他的無助和強顏歡笑。任何地方都可能看到言語、肢體暴力或關係霸凌的行為,只要人類社會中存在著不平等與差異,霸凌似乎就無法避免。而在遇上霸凌時,就要學會勇敢說出來,尋求師長、親朋好友的協助,不要自己一人默默承受。藉由主角的遭遇,讓讀者來想想生活週遭的經歷,縱或有點沉重,也是很值得推薦的一本小說。

 

* 無悔的青春紀事:

 

《在我們墜落之前》選擇以高中生當主角,這年紀的孩子叛逆、好奇、敏感,是非觀念尚未成熟,同儕之間容易相互影響,自我價值的認定中缺少了自信,甚至集體從事一些無法理解的傻事,令人心疼與扼腕的霸凌……。作者將同儕間的友誼與矛盾描寫得絲絲入扣,讓人不禁想起學生時代與同窗好友間那種微妙的友情關係,世界無限寬闊、青春無限美好,唯有珍惜的當事人才能體會箇中滋味。

 

當你置身於孤單、無助的世界,友情真的能幫助你走過這一段黑暗嗎?朋友的存在就是讓你意識到自己並不孤單,讓人瞭解到你我是有能力面對人生的難題,朋友師長是心理導師,而最佳的良藥就掌握自己手裡。白琳達與艾蜜莉從一開始的矛盾、猜疑,到後來的相互扶持、解開心結,走出心中的陰影。這在現實中,也應該都會發生吧!每個人心中都有黑暗面的存在,需要一個機緣或鑰匙來開啟。當朋友獨自承擔挫折和痛苦,我們能幫助他什麼?我們可以陪他走過低潮,感同身受他的心情。

 

閱讀過程,彷彿照見自己的身影,往事不斷躍然而出,回想過往的高中記憶,十八歲的我們在做什麼?對性的充滿好奇,嚮往情竇初開的戀情,在看不到盡頭的年紀,朋友彷彿就是所有的一切,……。在這個尷尬的階段,我的確就像書裡的主角一樣,一心向著未來,汲汲營營的探索未知的世界,不管是妄想或對抗,天塌下來,就是青春,相信每個人都曾有自己的迷惘與困惑,但年輕就是青春,是一段無悔及無法重來的回憶;那個叛逆的青春期,那個衝動與狂熱的年紀。

 

《在我們墜落之前》書中對於時下青少年形象有著觀察入微的描述,並以心理學的自我認同及依附理論的角度探討青少年所遇見的煩惱,從作品中不難窺見,那些既壓抑又狂放的青春紀事,也是在刻畫屬於每個人的十八歲。透過主角們雙眼所見的校園、成長經驗,有點無奈,卻也充滿了一種淡然。故事不全然的幸福,有悲傷難過,同儕間也有爭執,甚至是不幸,但他們仍願意勇敢走下去。

 

艾蜜莉在十二年級時,在學校已先修了大學課程,一心一意只想著申請到好大學;而路卡斯以為打好球,就能有獎學金補助。倘若,沒發生那件事,人生是否能依著規劃順利前進?還記得十八歲多愁善感、青澀的你嗎?還記得當時的夢想和希望嗎?看完此書,心中有著無限感慨。回想當年高中時期,在聯考的升學壓力下,對未來的希望與期待,對未知的迷惘與畏懼,似乎全繫在念書考試之上,彷彿聯考沒考好,人生就從此黑暗。而青春快樂的時光就如此流逝,一轉眼,多采多姿的年少歲月已稍縱即逝。在台灣當年那種教育環境下,國中、高中生活是多麼的艱澀乏味,更別提為了共同的興趣喜好,為了共同目標而一起加油努力的美好回憶,如果有,還是聯考吧?!而那竟成了我最難忘的青春記憶啊!如果搭時光機回到從前,能否為了一件共同想完成的夢想而盡心盡力?

 

《在我們墜落之前》故事裡登場的人物率真又單純,是怎樣的勇氣與理想,使這群沒有血緣關係的年輕人,能夠在一起努力,能夠一起迎向挑戰,去追求心中的目標;也經歷這樣的過程,讓每位主角從中察覺對個人最重要的事情。彷彿透過這本小說,為讀者的人生帶來一種正面的鼓舞與肯定,「對自己而言,最重要的東西是什麼?」一生中能不停地去探尋、去追求、去努力,這樣的人生應該就能更加充實了。

 

* 結 語:

 

每個人的生命中總有著太多的無奈,都曾懦弱、都曾茫然無助,遭遇困難時的不知所措。生活沒有完美,感情不會有滿足,難道這之所以為活著的意義與考驗嗎?哪怕身為旁觀的讀者,也會問白琳達、艾蜜莉到底做錯了什麼?是怎樣的因由?老天要給她們如此的考驗。活著。明明只是這麼單純、再簡單不過的一件事,為何竟如此困苦、如此艱難?卻又令人眷戀不已……

 

在這青春故事裡,從家庭親情、校園友情,到初戀愛情……,都算清楚交代了艾蜜莉與白琳達二人的心境。故事中的每起事件、都環環相扣,令人想一直看下去;讓人無法從書中人物抽離,直擊讀者內心深處最赤裸裸的真相。《在我們墜落之前》探討的議題還蠻多的,把青少年問題與社會問題做一個結合。「友情」、「愛情」、「性傾向」、「霸凌」、「同儕壓力」……等多面向成長課題,值得全班共讀本書。不過也不需如此沉重,其實本書的故事還蠻精彩的啦!是會讓人邊看邊省思的青少年小說,哪怕是悲慘的篇章,最後總能帶點暖意,雖不至於笑中帶淚,但總能觸動讀者的內心,在黑暗深淵中看見一道友情溫暖照見人性的曙光,在晦暗中透露出光明,在絕望中看見希望。世界上許多事情並非如我們想像般不如意,生命還是應該勇敢走下去。

 

走筆至此,實在找不到不喜愛《在我們墜落之前》這本書的理由,作者以細膩的情感來描寫同儕間的友情與愛情關係,看似平淡的情節,最後的結局卻能觸動人心。讓人動容的,不是將重點擺在被霸凌的悲傷陰影,而是將白琳達、艾蜜莉倆人間濃濃的情感、互助的情誼,化為走入人群的力量,怎能不叫人感動呢!本書給予讀者一股最正面的激勵力量。此時,讀者在她們的身上尋求到一種慰藉,與她們產生共鳴的連結,便能領受到生命的意義。

 

在我們的生命歷程不也是如此,一連串的情感交會,家庭親人、朋友、愛情所交織,才讓生活變得多采多姿。讓讀者看著主角省思自己、了解自己的成長過程,也回過頭想想、回味過往的學生時光……,生活不就重複著這些……,為什麼喜歡的對象總在天邊,為什麼總是愛上高不可攀的對象,為什麼生活裡總是給我們許多的抉擇,讓我們不知所措……。或許這就是繽紛的現實世界吧!我想,這是一本適合在紛嚷的社會當下,慢慢體會感受不一樣的少年小說,拋卻擾人不順遂的雜事,沉醉在一則感人的故事之中,然後覺得現實生活裡的那一切不順遂,似乎又變得既陌生且遙遠。推薦《在我們墜落之前》給各位親愛的夥伴。

 

* 感謝遠流出版社與博客來三魚網提供的試讀機會。

 

【內容簡介】:

 

熱血高中女生vs. 帥氣足球校隊男孩,還有一個身心障礙女孩
以行動的勇氣點燃青春的正義之心!
從誤解到理解、從同理到接納,是最可貴的學習之路

 

艾蜜莉是個充滿正義感的高中女生,她和好友在校內發起「青年行動聯盟」,高聲呼籲「反對暴力」。
有個夜晚,艾蜜莉在足球場的陰暗角落目睹一樁暴行,但她終究未能鼓起勇氣伸出援手,默默掉頭離去。
接著,另一名目擊者——高大壯碩的足球校隊隊員路卡斯——在黑暗中快步離開現場。
被害者白琳達是同校特教班學生,她純真友善、熱情開朗,直到這樁暴行使她變得膽怯退縮,如驚弓之鳥。
艾蜜莉和路卡斯未能「見義勇為」,受到校方懲罰,到社福中心擔任志工,協助身心障礙青少年。
當志工的經驗對艾蜜莉和路卡斯有何影響?是否能讓他們省思自己犯的「錯誤」?
艾蜜莉和路卡斯該如何彌補白琳達受到的傷害,使她願意重新接納他們兩人?

【共鳴推薦】:

如果青春是在認同中迷失、又重新找到自己定位的過程,《在我們墜落之前》給予每個讀者力量,只要願意肯定自己,終將創造獨一無二的精采人生。--宋怡慧(新北市立丹鳳高中教務主任)
 
本書書寫少年在人際、環境、理想與價值觀的衝突,以及成長歷程的刻畫。我非常推薦這本書。--李崇建(教育工作者、作家)

 

本書以溫柔又不脫現實的精采故事,向父母示範如何觸碰孩子內心難以言喻的心情與成長過程的挑戰。--羅怡君(刺蝟媽媽)(親職溝通作家)

 

* 《在我們墜落之前》專文推薦

 

http://chelle1211.pixnet.net/blog/post/210493828-%E3%80%8A%E5%9C%A8%E6%88%91%E5%80%91%E5%A2%9C%E8%90%BD%E4%B9%8B%E5%89%8D%E3%80%8B%E5%B0%88%E6%96%87%E6%8E%A8%E8%96%A6

 

【作者簡介】:

凱蜜.麥葛文(Cammie McGovern

已出版幾本小說,其中,書寫身心障礙者的青少年小說《Say What You Will》叫好叫座,得到廣大迴響,促使她寫下《在我們墜落之前》。

麥葛文有三個兒子,長子是自閉兒,因而格外關注身心障礙者,並成為社福機構「全人兒童」(Whole Children)的共同創辦人之一,為身心障礙青少年規劃課外活動,讓他們學習生活技能,且有更多人際互動的體驗。

【譯者簡介】:

顏湘如

美國南伊利諾州大學法文系畢業,現為自由譯者。譯著包括《別相信任何人》、《龍紋身的女孩》、《祕史》、《梅岡城故事》、《守望者》等數十冊。

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