《開膛手傑克的告白》導讀

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* 寵物先生


若是讀過作者出道作《再見,德布西》的人,或許會對本作感到耳目一新。相較於明亮、清新風格的「音樂推理」,《開膛手傑克的告白》走的是社會寫實,以連環殺人魔為主題的基調,將故事染上一抹迥異的灰暗色彩。

事實上,早在出道作出版的隔年,中山七里便發表《連續殺人鬼青蛙男》,該作也是以埼玉縣發生的一連串命案為主軸,故事中追查變態殺人犯「青蛙男」的刑警古手川和也,到了本作變成主角犬養隼人(警視廳刑警)的搭檔。類似的題材,中山七里早已寫過一次。

過往以連環殺人魔為主題的作品,多會集中在角色的變態心理,著眼其殘虐性,探究其人格成長環境的機制等等。但本作將敘述角度擺在搜查一方,從最基礎的「被害人之間的關聯性」著眼,進而探究凶手「開膛的理由」。

這「理由」相當重要。在以解謎為主軸的本格推理小說中,若將動機歸結於凶手純粹的異常心理,就白白浪費一個相當好的謎團素材了。作者自然沒放過這一點,幾位看似沒有關連的被害人為何被殺?他們之間是否有隱藏的共通點?這構成了一個推理小說的常用元素--失去的環節(missing link),乍看之下毫無相關性的事物,必定有什麼線索可以串連在一起,這便是此類作品的閱讀趣味。

更可貴的是,在解謎的樂趣之外,作者還藉由故事探討一個社會性的主題。在《連續殺人鬼青蛙男》已可見其企圖心,到了本書更為擴大,涵蓋整個故事。這圍繞整部作品的議題,便是「器官捐贈」與「器官移植」。

日本於1997年開始施行器官移植法,由於器官捐贈的人數普遍偏低,2009年又推動修正法,放寬捐贈的限制,卻也引發諸多議論。例如當捐贈者本人的意願不明時,親屬是否有決定權的問題。且器官移植在日本,一直有「腦死是否等於死亡」的爭議。一般而言,當心臟停止運作後,其他器官也很難保有其機能(除了少數器官如角膜、腎臟等),因此器官移植條件的「死亡」並非一般認定的「心臟死」,而是「腦死」即可成立。然而,這並不被傳統宗教的生死觀所接受,本作中處處可見相關論辯。

此外,故事中也詳加描寫在器官移植後,扮演「捐贈者家屬」與「受贈者」的角色心理。親生骨肉的孩子,死後器官散落到其他人身上,為人父母會有怎樣的心態?接受別人器官而重獲新生的受贈者,又得背負何等沉重的社會責任?這些子議題透過本作中的另一條副線「家庭」被清楚地襯托出來。中山七里透過故事告訴我們,器官的捐贈與接受並不僅是單純的物質贈與,還牽涉到諸多人的信念與靈魂。

作者從一個「開膛的問題」切入,深入探討「移植的問題」。一部作品不僅具備本格推理的謎團與結局逆轉,還蘊含社會派的深度主題,實屬難得。

本作的主角犬養隼人,在作者2013年發表的短篇集《七色之毒》中亦有登場,根據作者的訪談,該書與《開膛手傑克的告白》形成成對的世界觀,企圖描繪社會面的希望與絕望。在清爽的音樂推理路線之餘,中山七里還能創造出怎樣的灰暗風貌,著實令人期待。


* 寵物先生
台灣推理作家協會會員。以《虛擬街頭漂流記》獲第一屆島田莊司推理小說獎首獎,另著有長篇《追捕銅鑼衛門:謀殺在雲端》與〈名為殺意的觀察報告〉、〈犯罪紅線〉等短篇創作。

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